© naturepl.com / Andy Rouse / WWF

Witte wildernis

Het Noordpoolgebied is een oceaan, bedekt met een spectaculair pak ijs en omringd door land. Deze witte wildernis is het thuis van de ijsbeer, Groenlandse walvis en walrus.

IJsbeer en Inuit

De ijsbeer, de Groenlandse walvis, de narwal, de zadelrob en de walrus voelen zich thuis in het ruige Noordpoolgebied. Maar ook wonen er 3,8 miljoen mensen, waaronder inheemse volken met eigen culturen, zoals de Inuit (Eskimo’s) en de Samen (Lappen). Mens en dier volgen hier de extreme seizoenen. In de donkere winters gaat het ijs en de sneeuw op het land naadloos over in het zee-ijs. Alles en iedereen spaart zijn krachten om te overleven. ’s Zomers, als de zon niet onder gaat, gonst het overal van het leven. In een paar maanden tijd staat het hele Noordpoolgebied 24/7 in het teken van voortplanting, eten en gegeten worden.

Kwetsbare natuur

Het Noordpoolgebied ziet er misschien wel ruig en onverwoestbaar uit, maar in werkelijkheid is de natuur er heel kwetsbaar. Weinig dier- en plantensoorten kunnen in de extreme kou leven. Als er een diersoort uitsterft, dan heeft dat gevolg voor de hele voedselketen. Stel dat de krill (een super kleine garnaalachtige) verdwijnt, dan hebben onder meer kabeljauw, haring en de Groenlandse walvis nauwelijks voedsel meer.

WWF-US / Elisabeth Kruger

Bedreigingen voor de noordpool

  • 1

    Smeltend ijs

    Door de opwarming van de aarde smelt het zee-ijs. Dat heeft grote gevolgen voor de mensen en dieren die er leven. Zo is de ijsbeer afhankelijk van zee-ijs om te kunnen jagen.

    Lees verder
  • 2

    Olie en gas, visserij en scheepvaart

    Door het smeltende ijs wordt de Arctische zee toegankelijker. Maar boringen en scheepvaart in het extreme Noordpoolklimaat zijn risicovol en bij een ongeluk zijn de gevolgen niet te overzien. Ook geven boringen en scheepvaart flinke geluidsoverlast, waardoor dieren gedesoriënteerd raken en niet meer met elkaar kunnen communiceren.

    Lees verder
  • 3

    Vervuiling

    Het noordpoolgebied is de verzamelplek van alle zeestromen van het noordelijk halfrond. Hier komt dus ook de vervuiling uit de zeeën en oceanen samen. De rotzooi hoopt zich op en komt in de voedselketen terecht. In de lichamen van ijsberen en walrussen vinden we grote concentraties schadelijke stoffen. Die chemicaliën zijn daarin terechtgekomen via dezelfde vissen, kreeften en schelpdieren die ook wij op ons menu hebben staan…

    Lees verder
Vincent Kneefel
Oceanenexpert WWF
Lees meer over het beschermen van onze oceanen en kijk eens mee door de ogen van onze oceanen expert Vincent.
Bekijk zijn blogs
WWF / Clive Tesar

De noordpool beschermen

  • 1

    Beschermde gebieden

    Voor sommige gevoelige plekken willen we zogenaamde no-go-zones instellen – bijvoorbeeld gebieden waar de ijsberen overwinteren en waar hun jongen geboren worden. Daarom doen we veel onderzoek naar de ijsbeer en zijn leefgebied. Met die kennis kunnen we ook helpen om mens-ijsbeerconflicten te voorkomen.

  • 2

    Terugdringen CO2-uitstoot

    Om het smelten van de ijskap tegen te houden, moeten we de opwarming van de aarde stoppen. Daarom willen we wereldwijd het gebruik van fossiele brandstoffen terugdringen en zetten we in op duurzame energiebronnen.

  • 3

    Stop op olie

    Bij overheden, internationale organisaties en bij industrieën bepleiten we een stop op verdere olie-ontwikkelingen in het noordpoolgebied. We willen ook dat er strenge veiligheids- en milieuregelgeving komt voor alle economische activiteiten, met name voor olie- en gaswinning en scheepvaart.

  • 4

    Duurzame visserij

    Om overbevissing tegen te gaan lobbyen we bij overheden, visserij-industrie en lokale bevolking voor duurzame visserij.

    Lees verder

Waar we ons op richten

Onze focus op de Noordpool

Klimaat
Klimaat
Sinds het klimaatakkoord van Parijs is de aandacht voor klimaatverandering niet meer uit het dagelijkse leven weg te denken.
Ijsbeer
Ijsbeer
et smeltende zee-ijs als gevolg van klimaatverandering is een sterke bedreiging in de toekomst voor dit grootste roofdier ter wereld.
Wildlife
Wildlife
We delen deze planeet met majestueuze dieren, zoals olifanten, neushoorns en tijgers. WWF wil er voor zorgen dat we deze iconische gebieden en dieren beschermen en herstellen.

Resultaten en Updates

Siberisch dorp kampt met ijsbeerinvasie

De bewoners van het dorp Ryrkaypiy in het uiterste noordoosten van Rusland hebben te kampen met een ware invasie van ijsberen in hun omgeving. De ijsbeerpatrouille van WWF helpt om te voorkomen dat er ongelukken gebeuren.
Meer info

De toekomst van de ijsbeer: goed én slecht nieuws

De ijsbeerexperts van de International Union for the Conservation of Nature (IUCN) maakte onlangs de resultaten bekend van een uitgebreid ijsbeeronderzoek. De uitkomsten tonen de huidige situatie van verschillende ijsbeerpopulaties.
Meer info

De ‘onbereikbare’ Noordpool

De Noordpool; een ruig maar prachtig wit landschap, met veel sneeuw, ijs en temperaturen ver beneden het vriespunt. Een ongerept gebied waar fascinerende dieren leven, zoals de ijsbeer, de narwal en de walrus. We kennen de beelden, maar slechts enkelen zijn er ooit geweest. De Noordpool is immers ver weg en onbereikbaar, toch?
Meer info
Shutterstock / isak55 / WWF

Wat kan ik doen?

De natuur heeft jouw hulp nodig

Word donateur

Help mee door de natuur structureel met ons te beschermen. Samen kunnen we werken aan een prachtige wereld vól natuur!