© naturepl.com / Andy Rouse / WWF

Witte wildernis

Het Noordpoolgebied is een oceaan, bedekt met een spectaculair pak ijs en omringd door land. Deze witte wildernis is het thuis van de ijsbeer, Groenlandse walvis en walrus.

IJsbeer en Inuit

De ijsbeer, de Groenlandse walvis, de narwal, de zadelrob en de walrus voelen zich thuis in het ruige Noordpoolgebied. Maar ook wonen er 3,8 miljoen mensen, waaronder inheemse volken met eigen culturen, zoals de Inuit (Eskimo’s) en de Samen (Lappen). Mens en dier volgen hier de extreme seizoenen. In de donkere winters gaat het ijs en de sneeuw op het land naadloos over in het zee-ijs. Alles en iedereen spaart zijn krachten om te overleven. ’s Zomers, als de zon niet onder gaat, gonst het overal van het leven. In een paar maanden tijd staat het hele Noordpoolgebied 24/7 in het teken van voortplanting, eten en gegeten worden.

Kwetsbare natuur

Het Noordpoolgebied ziet er misschien wel ruig en onverwoestbaar uit, maar in werkelijkheid is de natuur er heel kwetsbaar. Weinig dier- en plantensoorten kunnen in de extreme kou leven. Als er een diersoort uitsterft, dan heeft dat gevolg voor de hele voedselketen. Stel dat de krill (een super kleine garnaalachtige) verdwijnt, dan hebben onder meer kabeljauw, haring en de Groenlandse walvis nauwelijks voedsel meer.

WWF-US / Elisabeth Kruger

Bedreigingen voor de noordpool

  • 1

    Smeltend ijs

    Door de opwarming van de aarde smelt het zee-ijs. Dat heeft grote gevolgen voor de mensen en dieren die er leven. Zo is de ijsbeer afhankelijk van zee-ijs om te kunnen jagen.

    Lees verder
  • 2

    Olie en gas, visserij en scheepvaart

    Door het smeltende ijs wordt de Arctische zee toegankelijker. Maar boringen en scheepvaart in het extreme Noordpoolklimaat zijn risicovol en bij een ongeluk zijn de gevolgen niet te overzien. Ook geven boringen en scheepvaart flinke geluidsoverlast, waardoor dieren gedesoriënteerd raken en niet meer met elkaar kunnen communiceren.

    Lees verder
  • 3

    Vervuiling

    Het noordpoolgebied is de verzamelplek van alle zeestromen van het noordelijk halfrond. Hier komt dus ook de vervuiling uit de zeeën en oceanen samen. De rotzooi hoopt zich op en komt in de voedselketen terecht. In de lichamen van ijsberen en walrussen vinden we grote concentraties schadelijke stoffen. Die chemicaliën zijn daarin terechtgekomen via dezelfde vissen, kreeften en schelpdieren die ook wij op ons menu hebben staan…

    Lees verder
Vincent Kneefel
Oceanenexpert WWF
Lees meer over het beschermen van onze oceanen en kijk eens mee door de ogen van onze oceanen expert Vincent.
Bekijk zijn blogs
WWF / Clive Tesar

De noordpool beschermen

  • 1

    Beschermde gebieden

    Voor sommige gevoelige plekken willen we zogenaamde no-go-zones instellen – bijvoorbeeld gebieden waar de ijsberen overwinteren en waar hun jongen geboren worden. Daarom doen we veel onderzoek naar de ijsbeer en zijn leefgebied. Met die kennis kunnen we ook helpen om mens-ijsbeerconflicten te voorkomen.

  • 2

    Terugdringen CO2-uitstoot

    Om het smelten van de ijskap tegen te houden, moeten we de opwarming van de aarde stoppen. Daarom willen we wereldwijd het gebruik van fossiele brandstoffen terugdringen en zetten we in op duurzame energiebronnen.

  • 3

    Stop op olie

    Bij overheden, internationale organisaties en bij industrieën bepleiten we een stop op verdere olie-ontwikkelingen in het noordpoolgebied. We willen ook dat er strenge veiligheids- en milieuregelgeving komt voor alle economische activiteiten, met name voor olie- en gaswinning en scheepvaart.

  • 4

    Duurzame visserij

    Om overbevissing tegen te gaan lobbyen we bij overheden, visserij-industrie en lokale bevolking voor duurzame visserij.

    Lees verder

Waar we ons op richten

Onze focus op de Noordpool

Klimaat
Klimaat
Sinds het klimaatakkoord van Parijs is de aandacht voor klimaatverandering niet meer uit het dagelijkse leven weg te denken.
Ijsbeer
Ijsbeer
et smeltende zee-ijs als gevolg van klimaatverandering is een sterke bedreiging in de toekomst voor dit grootste roofdier ter wereld.
Wildlife
Wildlife
We delen deze planeet met majestueuze dieren, zoals olifanten, neushoorns en tijgers. WWF wil er voor zorgen dat we deze iconische gebieden en dieren beschermen en herstellen.

Resultaten en Updates

IJsberen monitoren in Groenland

Jon Aars van het Norwegian Polar Institute (NPI) werkt in samenwerking met WWF mee aan het IJsberen monitoring project in Groenland. Hij is soms dagen onderweg om IJsberen te (onder)zoeken. Hij plaatst geolocatie tags om het gedrag van de ijsberen te kunnen volgen. Lees hier een fragment uit zijn dagboek.
Meer info

5 vragen en antwoorden over de ijsbeer

De ijsbeer is dé icoon van de Noordpool en van klimaatverandering, maar gek genoeg gaat het op dit moment nog helemaal niet zo slecht met de dieren. Hun aantal daalt gemiddeld niet en neemt op sommige plekken op de Noordpool zelfs toe. En dat terwijl het zee-ijs smelt. Hoe kan dat? Misleiden natuurorganisaties de machtige ijsbeer als symbool om donateurs te winnen? 5 terechte vragen over de ijsbeer aan Gert Polet, Noordpoolexpert van Wereld Natuur Fonds.
Meer info

In Beeld: ijsbeeronderzoek bij -20 °C

Bij temperaturen tot -20 °C, met harde wind, gingen onderzoekers van het Noors Polair Instituut (NPI) dit voorjaar weer op pad om ijsberen te onderzoeken.
Meer info
hutterstock / isak55 / WWF

Wat kan ik doen?

De natuur heeft jouw hulp nodig

Word donateur

Help mee door de natuur structureel te beschermen. Samen kunnen we werken aan een prachtige wereld vól natuur!