Casper Douma / WWF

Koraalriffen worden bedreigd

De laatste 30 jaar is bijna de helft van al het koraal verdwenen.

  • Koralen zijn geen planten of stenen, maar piepkleine dieren.
  • Bedreigingen: Opwarming van de aarde, overbevissing, sleepnetten en vervuiling.

Wat is er aan de hand?

De oceanen staan wereldwijd onder druk: klimaatverandering, vervuiling en overbevissing. De laatste 30 jaar is bijna de helft van al het koraal verdwenen. En als we zo doorgaan dan hebben we over 30 jaar helemaal geen koraalriffen meer.

Waarom is het belangrijk om koraal te beschermen?

Koraal is een verzamelnaam voor hele kleine zeedieren. Deze zeedieren worden ook wel poliepen genoemd en leven vaak in kolonies. Deze kolonies vormen het koraal, zoals hersenkoraal of waaierkoraal. Al deze koralen bij elkaar vormen een koraalrif. Koraalriffen zijn schuilplekken en ook kraamkamers voor zeedieren, ze dragen dus bij aan de biodiversiteit en ook aan bijvoorbeeld meer vis. Koraalriffen zuiveren het water én het zijn uitstekende kustbeschermers bij bijvoorbeeld extreem weer.

Sommige vissen leven als ze volwassen zijn in de open zee, maar komen speciaal naar het koraalrif om zich voort te planten. De jonge visjes kunnen daar namelijk veilig opgroeien. Zijn ze groot genoeg, dan vertrekken ze naar de open zee. Op hun beurt zullen ze het rif weer opzoeken als zij hun eitjes veilig kwijt moeten. Zonder koraalriffen zullen veel andere diersoorten ook verdwijnen.

Jürgen Freund / WWF

Om koraal te helpen herstellen bestaan er speciale onderwater koraal-kwekerijen.

Bedreigingen

De laatste jaren gaat het hard achteruit met de gezondheid van de riffen wereldwijd. Klimaatverandering is de grootste bedreiging van koraal. Door de opwarming van de aarde wordt ook het zeewater warmer. Een stijging van 1 à 2 graden kan er al voor zorgen dat koraal afsterft.

De mens zorgt ook voor andere bedreigingen, zoals overbevissing en vissen met vuurwerk. Vissen zijn erg belangrijk voor de riffen. Zij houden het koraal namelijk netjes schoon. Zolang wij de zee leger en leger blijven vissen, gaat de kwaliteit van het koraal dus ook achteruit. In bepaalde landen vissen ze met dynamiet en dat zorgt voor heel veel dode vissen én dood koraal. De sleepnetten die sommige vissers gebruiken, trekken helaas ook veel koraal kapot. Vervuiling van het water is ook een bedreiging voor koraal. Het is erg kwetsbaar en sterft af als het in aanraking komt met bijvoorbeeld vervuild water of afval. En op dit moment belandt er dagelijks enorm veel plastic, rioolwater en afvalwater van fabrieken in de oceanen.

WWF / James Morgan

Wat doen we om het koraal te beschermen?

Het Wereld Natuur Fonds helpt koraal door het te beschermen tegen klimaatverandering, vervuiling en schadelijke visserij.

  • 1

    Minder vissen vissen

    Samen met vissers en overheden werkt WWF aan visvrije zones. Oftewel gebieden waar helemaal niet gevist mag worden. 

  • 2

    Geen plee in de zee

    In de Nederlandse Caraïben werkt het WWF momenteel aan een nieuw afvalwatersysteem. Hierdoor komt er straks geen vies afvalwater meer in de zee.

  • 3

    Parken onder water

    Wereldwijd heeft WWF projecten om koraalriffen te beschermen. Dit gebeurt samen met de bevolking. Er zijn koraalriffen uitgeroepen tot beschermd gebied, zoals in Australië en rondom de Caribische eilanden. 

Het koraal

Een koraalrif is een natuurgebied, net als een bos. Zoals je geen bos hebt zonder bomen, zo kan een koraalrif niet bestaan zonder koraal. Wat een boom is, dat weet iedereen wel. Maar wat is koraal?

Koralen zijn geen planten of stenen, maar piepkleine dieren. Deze diertjes, ook wel poliepen genoemd, maken samen een soort bouwwerk van kalk, dat vaak heel langzaam groeit. Meerdere koralen bij elkaar noemen we een koraalrif. Hierin leven ontelbaar veel zeedieren. Koralen bestaan in onvoorstelbaar veel vormen en maten. Sommige zijn vertakt als een gewei, andere vormen uitgestrekte matten met rechtopstaande uitsteeksels; weer andere zijn paddenstoelvormig of bladachtig. En naast de bekende harde koralen zijn er ook zachte. Stroming en vooral licht hebben ook invloed op de vorm.

Een paradijs voor dieren

Bijna een kwart van alle vissen en andere zeewezens leeft rond, in of van koraalriffen. Zij vinden hier hun eten en gebruiken de hoekjes, gaatjes en gangetjes om veilig eitjes te leggen of te schuilen voor hun vijanden.

Een heleboel eten voor mensen

Honderden miljoenen mensen zijn direct afhankelijk van gezonde koraalriffen. Zij vissen hier namelijk elke dag hun avondeten bij elkaar.

Een ware golven-temmer

Grote golven kunnen behoorlijk wat schade opleveren aan onze kusten. Gezond koraal zorgt er onder water dat golven worden afgeremd, tot wel 97%!

De wow-factor

Gezonde koraalriffen trekken jaarlijks miljoenen snorkelaars en duikers van over de hele wereld.

Waar zijn we actief?

Onze focusgebieden voor het koraal

WWF-US / Gabriella Ahmadia
Koraaldriehoek Azië
Koraaldriehoek Azië
Zet je duikbril op en je wordt getrakteerd op een indrukwekkend schouwspel van kleuren, dieren en planten. Nergens anders komen onder water zoveel verschillende soorten voor als hier.
Casper Douma WWF
Caribisch Nederland
Caribisch Nederland
De prachtige koraalriffen rond de eilanden zijn niet alleen unieke natuur, maar ook de kraamkamers van de oceanen. Hele generaties vissen en zeeschildpadden groeien hier op.

Resultaten en updates

NOBO / Reef Renewal Bonaire

Sleutelhanger van gerecycled plastic helpt koraalriffen herstellen

Met wat financiële hulp van het Wereld Natuur Fonds (WWF) ontwikkelde de plastic recycling startup, NOBO, een sleutelhanger van gerecycled plastic. Zij deden dit speciaal voor de Reef Renewal Foundation Bonaire (RRFB). De zogeheten Donature Tag is gemaakt van 100% gerecycled en lokaal ingezameld plastic waarmee verschillende natuurbeschermingsorganisaties op Bonaire inkomsten kunnen genereren. Met dat geld worden beschadigde koraalriffen hersteld.
Meer info
Casper Douma WWF

Zorgen over bouwplan in kwetsbaar koraalrif

Het Wereld Natuur Fonds en STINAPA maken zich grote zorgen over de plannen van de Nederlandse overheid voor een nieuwe aan te leggen los- en overslag plaats voor ruwe stookolie in het Willem Alexander mariene reservaat. Het bouwen van een pier in het reservaat zal één van de gezondste koraalriffen van Bonaire onherstelbaar beschadigen. De Tweede Kamer besluit volgende week over de nieuwe plannen.
Meer info
Eric Madeja / WWF-Maleisië

2020 was een topjaar voor de karetschildpadden in Melaka, Maleisië

2020 was een topjaar voor de karetschildpadden in Melaka. Deze kustregio in Maleisië is de thuisbasis van één van de twee belangrijkste populaties karetschildpadden in Maleisië. Afgelopen jaar werd een historisch hoog aantal van 807 nesten met succes beschermd. Hiermee is het vorige record van 600 nesten in 2018 verbroken.
Meer info
Casper Douma / WWF

Na tien jaar Caribisch Nederland is actie voor koraal nog steeds nodig

Caribisch Nederland bestaat tien jaar. Op 10 Oktober 2010 werden Bonaire, Saba en St. Eustatius opgenomen als bijzondere gemeente van Nederland. Door de nauwere band tussen Nederland en de zogeheten BES-eilanden zijn belangrijke zaken als zorg en onderwijs verbeterd. Ook kwam er meer aandacht voor natuurbescherming. Zo werd er meer geld voor natuur vrijgemaakt én meer mankracht. Maar de natuur zelf heeft daar nog niet echt van geprofiteerd en vooral het koraal rond de eilanden heeft zwaar te lijden onder verschillende toegenomen bedreigingen.
Meer info
WWF / Vincent Kneefel

Op zoek naar de bron van het plastic afval

Medewerker Vincent gaat op zoek naar de bron van het plastic afval op Java.
Meer info
Tom Vierus / WWF-US

Wereld mangrove dag

Het is vandaag #WorldMangroveDay. Mangroves zijn belangrijk - voor de natuur en ook zeker voor mensen. Over de hele wereld zijn gemeenschappen afhankelijk van mangroves voor voedsel, kustbescherming en inkomen. Alles bij elkaar genereren de mangroves via hun ecosysteemdiensten (zoals vis, hout, schoon water, toerisme) 2,7 biljoen dollar per jaar voor de wereldeconomie – en ze zijn belangrijk voor miljoenen mensen die nabij de mangrovebossen wonen.
Meer info
Jürgen Freund / WWF

Wat kan ik doen?

Help vandaag al mee

Geef een eenmalige gift

Steun ons werk om de natuur te beschermen met een eenmalige gift. Kies hieronder je giftbedrag en klik op de button om daarna je gegevens in te vullen.