08 april 2020

De verborgen prijs van de Australische bosbranden

De bosbranden in Australië vernietigden veel natuur, kostten mensen het leven en bedreigden veel dieren. Maar ze veroorzaakten ook verborgen schade: onderzoekers en economen van WWF-Australië maakten een schatting van de kosten die gemaakt moeten worden om de vrijgekomen CO2 door de bosbranden te compenseren. Die kosten kunnen oplopen tot miljarden euro´s.

Vernietigde gebouwen en infrastructuur, verbrande landbouwproducten, dalende verkoopcijfers en een daling van toeristische boekingen; met deze economische schade werd rekening gehouden. Maar het WWF-rapport Burnt Assets maakt nu ook het verlies van de natuurlijke rijkdom van Australië pijnlijk duidelijk.

Schade door vrijgekomen CO2

Naar schatting is bij de bosbranden (in de periode september 2019 – januari 2020) tussen de 400 en 700 miljoen ton CO2 vrijgekomen. Ter vergelijking: als land stoot Australië zo’n 530 miljoen ton uit in één jaar.

Een deel van de vrijgekomen CO2 zal weer worden opgenomen door bestaande en herstellende bossen. Hoeveel CO2 weer opgenomen wordt, hangt af van het herstel van bomen en andere vegetatie in het komende decennium. Ecologen vrezen dat grote delen van Australië permanent zullen veranderen: met minder bomen en andere soorten. Het herstel zal niet volledig zijn en de getroffen gebieden zullen niet dezelfde hoeveelheid CO2 opslaan als voorheen.

“De natuur is ongelooflijk veerkrachtig. Als ze de kans krijgen, zullen de verbrande bossen terug groeien en de meeste CO2 opnemen die bij de bosbranden is vrijgekomen. Maar er blijft een verschil met de situatie van vóór deze crisis”, aldus econoom Josh Bishop van WWF Australië.

“We houden rekening met twee scenario's. In een negatief scenario gaan we uit van een totale uitstoot van 700 miljoen ton CO2 en 90% natuurlijke hergroei in 2030. Dan zou zo’n 70 miljoen ton CO2 gecompenseerd moeten worden, dit kost tussen de half en anderhalf miljard euro. In een positiever scenario rekenen we op 400 miljoen ton CO2-uitstoot en 95% hergroei van verbrand bos in 2030. In dit scenario zal de CO2-compensatie nog steeds tussen de 165 en 435 miljoen euro kosten.”

Steun voor de natuur

Tot nu toe is zo’n 1,75 miljard euro aan steun toegezegd voor het herstel na de bosbranden. Slechts 3% daarvan (zo’n 55 miljoen euro) is bedoeld voor de bescherming en het herstel van de natuur, wilde dieren en leefgebieden. En dat terwijl we juist nu samen het tij kunnen keren, door de juiste boom op de juiste plek te beschermen of juist te planten met als doel: voor 2050 wereldwijd 1 biljoen bomen herstellen en beschermen. Met dit ambitieuze doel bouwen we aan levende en klimaatbestendige bossen, die blijven groeien. Hierdoor houden we de aarde leefbaar voor mens en dier.

Herstel van het natuurlijke kapitaal van Australië

Vervuilde rivieren, verbrande bossen, dode dieren en minder toeristen die de prachtige Australische natuur komen bewonderen: geen enkele economische beoordeling kan de kosten van de bosbranden volledig dekken. De verloren levens en bestaansmiddelen, fysiek en emotioneel letsel en de pijn en het lijden van miljoenen dieren zijn niet in geld uit te drukken.

Download het rapport hier

Gerelateerde artikelen

Gaat het snel genoeg?

We zijn al te laat om klimaatverandering helemaal te voorkomen. We moeten ons en ons landschap er op aanpassen. Een complexe zaak die nu om keuzes vraagt.
Meer info
Maico Barneveld / DeFotoBlogger

56% Nederlandse kiezers: economische groei en natuurbescherming en -herstel móéten hand in hand gaan

In de aanloop naar de Tweede Kamerverkiezingen heeft onderzoeksbureau Ipsos de mening van Nederlanders gepeild over het thema ‘natuur in Nederland’. Uit de representatieve* enquête, in opdracht van WWF, blijkt onder meer dat de helft (56%) van de kiezers vindt dat een volgend kabinet moet zorgen dat economische groei en natuurbescherming en -herstel in Nederland samengaan.
Meer info

Kustverdediging tussen dubbele dijken: veilige, natuurlijke en goedkopere oplossing

Door eb en vloed weer toe te laten in een zogeheten ‘wisselpolder’ tussen twee dijken, kan de verdediging van de kust een stuk duurzamer, natuurlijker én goedkoper worden. Dat schrijven Jim van Belzen, Gerlof Rienstra en Tjeerd Bouma in een rapport dat vandaag wordt gepresenteerd. Het rapport is geschreven in opdracht van het Wereld Natuur Fonds.
Meer info

Oproep tot nationaal onderzoeksprogramma en pilots klimaatbestendige kustlandschappen

Twintig partijen waaronder o.a. WWF, kennisinstellingen, waterschappen en andere natuurorganisatie roepen op tot het instellen van een nationaal onderzoeksprogramma, het starten van twee pilot en vragen de partijen aan het Ministerie van IenW om in 2021 capaciteit en middelen voor in te zetten.
Meer info
Hkun Lot

Een gebied van 10 keer Nederland ontbost in Azië, Afrika en Zuid-Amerika voor landbouw

In de periode tussen 2004 en 2017 is in Azië, Afrika en Zuid-Amerika in totaal 43 miljoen hectares natuur vernietigd. Dit is een gebied ter grootte van tien keer Nederland. De tropische bossen zijn kaalgekapt om met name ruimte te creëren voor landbouw. Dat blijkt uit het vandaag gepubliceerde overzichtsrapport 'Deforestation fronts: Drivers and responses in a changing world' van WWF.
Meer info
Greg Armfield / WWF-UK

WWF roept premier Rutte op voortouw te nemen op One Planet Summit over biodiversiteit en klimaat

Minister-president Rutte neemt maandag 11 januari deel aan de One Planet Summit in Parijs. Deze top is een initiatief van de Franse president Macron en wordt mede georganiseerd door de VN en de Wereldbank. Het belang van natuur en biodiversiteit heeft niet eerder zo hoog op de internationale agenda gestaan. WWF roept premier Rutte op om namens Nederland alle deelnemers aan te sporen om in actie te komen om vernietiging van natuur eindelijk te stoppen. “Dit is essentieel als we toekomstige pandemieën willen voorkomen”.
Meer info