08 april 2020

De verborgen prijs van de Australische bosbranden

De bosbranden in Australië vernietigden veel natuur, kostten mensen het leven en bedreigden veel dieren. Maar ze veroorzaakten ook verborgen schade: onderzoekers en economen van WWF-Australië maakten een schatting van de kosten die gemaakt moeten worden om de vrijgekomen CO2 door de bosbranden te compenseren. Die kosten kunnen oplopen tot miljarden euro´s.

Vernietigde gebouwen en infrastructuur, verbrande landbouwproducten, dalende verkoopcijfers en een daling van toeristische boekingen; met deze economische schade werd rekening gehouden. Maar het WWF-rapport Burnt Assets maakt nu ook het verlies van de natuurlijke rijkdom van Australië pijnlijk duidelijk.

Schade door vrijgekomen CO2

Naar schatting is bij de bosbranden (in de periode september 2019 – januari 2020) tussen de 400 en 700 miljoen ton CO2 vrijgekomen. Ter vergelijking: als land stoot Australië zo’n 530 miljoen ton uit in één jaar.

Een deel van de vrijgekomen CO2 zal weer worden opgenomen door bestaande en herstellende bossen. Hoeveel CO2 weer opgenomen wordt, hangt af van het herstel van bomen en andere vegetatie in het komende decennium. Ecologen vrezen dat grote delen van Australië permanent zullen veranderen: met minder bomen en andere soorten. Het herstel zal niet volledig zijn en de getroffen gebieden zullen niet dezelfde hoeveelheid CO2 opslaan als voorheen.

“De natuur is ongelooflijk veerkrachtig. Als ze de kans krijgen, zullen de verbrande bossen terug groeien en de meeste CO2 opnemen die bij de bosbranden is vrijgekomen. Maar er blijft een verschil met de situatie van vóór deze crisis”, aldus econoom Josh Bishop van WWF Australië.

“We houden rekening met twee scenario's. In een negatief scenario gaan we uit van een totale uitstoot van 700 miljoen ton CO2 en 90% natuurlijke hergroei in 2030. Dan zou zo’n 70 miljoen ton CO2 gecompenseerd moeten worden, dit kost tussen de half en anderhalf miljard euro. In een positiever scenario rekenen we op 400 miljoen ton CO2-uitstoot en 95% hergroei van verbrand bos in 2030. In dit scenario zal de CO2-compensatie nog steeds tussen de 165 en 435 miljoen euro kosten.”

Steun voor de natuur

Tot nu toe is zo’n 1,75 miljard euro aan steun toegezegd voor het herstel na de bosbranden. Slechts 3% daarvan (zo’n 55 miljoen euro) is bedoeld voor de bescherming en het herstel van de natuur, wilde dieren en leefgebieden. En dat terwijl we juist nu samen het tij kunnen keren, door de juiste boom op de juiste plek te beschermen of juist te planten met als doel: voor 2050 wereldwijd 1 biljoen bomen herstellen en beschermen. Met dit ambitieuze doel bouwen we aan levende en klimaatbestendige bossen, die blijven groeien. Hierdoor houden we de aarde leefbaar voor mens en dier.

Herstel van het natuurlijke kapitaal van Australië

Vervuilde rivieren, verbrande bossen, dode dieren en minder toeristen die de prachtige Australische natuur komen bewonderen: geen enkele economische beoordeling kan de kosten van de bosbranden volledig dekken. De verloren levens en bestaansmiddelen, fysiek en emotioneel letsel en de pijn en het lijden van miljoenen dieren zijn niet in geld uit te drukken.

Download het rapport hier

Gerelateerde artikelen

Michel Gunther / WWF

‘Wat bomen ons vertellen’ wint Jan Wolkers Prijs 2020

De Jan Wolkers Prijs 2020, de prijs voor het beste natuurboek, gaat dit jaar naar het boek ‘Wat bomen ons vertellen’ van Valerie Trouet. De prijs is uitgereikt tijdens een live-uitzending van het NPO Radio 1-programma Vroege Vogels. Wat bomen ons vertellen is verschenen bij uitgeverij Lannoo en gaat over wat je allemaal kunt leren over de geschiedenis door het bestuderen van jaarringen van bomen.
Meer info
Evelyn Pfeiffer

Sterke EU-bossenwet moet wereldwijde ontbossing stoppen

De Europese Unie is nog altijd één van de topimporteurs van soja, palmolie en hout uit gebieden waarvoor vaak bossen en andere waardevolle natuurgebieden zijn vernietigd. Europa heeft geen wetgeving tegen ontbossing. Vanaf vandaag kunnen alle Europeanen aan de Europese Commissie laten weten dat er een krachtige wet moet komen die ervoor zorgt dat uitsluitend ontbossingsvrije producten de EU bereiken. Meer dan 100 natuur- en mensenrechtenorganisaties in Europa zijn daarom de campagne #Together4Forests gestart.
Meer info

70 procent minder koalas in verbrande gebieden

Het bosbrandenseizoen 2019-2020 in Australië was het ergste sinds mensenheugenis. 12 miljoen hectare natuur ging in vlammen op en bijna 3 miljard dieren - zoogdieren, reptielen, vogels en kikkers - werden gedood of verdreven.
Een nieuw rapport van WWF-Australia laat zien wat de impact van de bosbranden was op koalapopulaties. Uit het rapport bleek dat de bosbranden van 2019-2020 resulteerden in het verlies van ongeveer 71 procent van de koalapopulaties op zes brandlocaties aan de noordkust van New South Wales.
Meer info
SilasIsmael.com

Recordbranden in de Pantanal: toename met 205%

Tussen 1 januari tot 20 augustus 2020 werden al 8.058 brandhaarden geteld in de Pantanal, een stijging van 205% vergeleken met dezelfde periode in 2019.
Meer info
Peter Chadwick / WWF

75% natuurbranden wereldwijd veroorzaakt door mensen

Van de Amazone, Californië, Siberië tot Australië: wereldwijd zijn sinds april al 13% meer natuurbranden dan in dezelfde periode vorig jaar. Het aantal branden neemt niet alleen toe, de branden worden ook heviger én duren langer.
Meer info
Days Edge Productions / WWF-US

Wordt 2020 een nieuw recordjaar qua bosbranden?

Nu de totale omvang van de schade - die de verwoestende bosbranden eerder dit jaar aanrichtten in Australië - langzaam duidelijk wordt, kampt een ander deel van de wereld alweer met nieuwe branden.
Meer info