Andrew Merry / Getty / WWF
10 januari 2020

Wereldwijde toename van bosbranden

Alle ogen kijken momenteel geschokt naar Australië dat kampt met de heftigste bosbranden uit de geschiedenis. Zeker 25 mensen kwamen om, een gebied van ruim 10 miljoen hectare (ruim 2,5 keer Nederland!) ging al in vlammen op en meer dan een miljard dieren werden gedood door het vuur. Duizenden koala’s, kangoeroes, wallaby’s, kaketoes en andere dieren konden niet op tijd wegkomen en stierven een afschuwelijke dood. En de branden zijn nog niet voorbij.

Maar Australië is geen geval op zich, ook andere gebieden werden in 2019 hard getroffen door branden, zoals de Amazone, Siberië en Indonesië. Er is sprake van een snelle wereldwijde toename van allesverzengende branden. Wat deze gebieden met elkaar gemeen hebben is grootschalige ontbossing. De effecten van klimaatverandering maken de situatie alleen maar erger.

Word donateur

De toenemende branden zijn een wereldwijd probleem dat we alleen kunnen oplossen door structureel te werken aan meer klimaatbestendige gebieden, het stoppen van ontbossing, herstel van bossen en het tegengaan van klimaatverandering. Help jij ons ook mee, samen met ruim 600.000 donateurs? Samen staan we sterk!

Meer info

We kunnen er dus niet meer omheen: ons klimaat warmt op, en snel. Recordtemperaturen, extreme droogte, overstromingen, smeltend zee-ijs en harde wind; deze extreme weersomstandigheden komen steeds vaker voor en hebben een verwoestend effect op de natuur, dieren en mensen. Eerder dit jaar stond zelfs de Noordpool in brand. Er werden ruim honderd branden gesignaleerd in Groenland, Siberië en delen van Alaska. De temperatuur in het Noordpoolgebied stijgt sneller dan in de rest van de wereld. In Siberië bijvoorbeeld steeg de temperatuur maar liefst met tien graden ten opzichte van het gemiddelde in de periode 1981-2010.

Australië

Bosbranden zijn een jaarlijks terugkerend verschijnsel in Australië, de natuur is er door gevormd en heeft vuur nodig. Maar na een aantal jaren van extreme droogte en 2019 als het warmste en droogste jaar ooit, zijn de branden nu onbeheersbaar geworden. Blikseminslagen en brandstichting waren grote veroorzakers, de extreme wind en de uiterst droge omstandigheden zorgden voor een snelle verspreiding van het vuur. Veel bossen zullen tientallen jaren nodig hebben om te herstellen, en sommige soorten staan inmiddels op de rand van uitsterven, zoals de bergdwergbuidelmuis en de grote suikereekhoorn. De iconische koala’s kunnen de vlammenzee niet of moeilijk ontvluchten en sterven in grote aantallen of raken gewond. Pas als de branden geblust zijn, wordt de impact helemaal duidelijk.

 

Zuid-Amerika

2019 was een recordjaar van ontbossing en bosbranden in de Amazone. Maandenlang namen de brandhaarden bijna dagelijks toe. In augustus lag het aantal branden maar liefst drie keer hoger dan in augustus 2018. Bosbranden worden vaak veroorzaakt door ontbossing. In september alleen al werd in de Amazone een gebied ter grootte van Londen ontbost, een toename van 88% t.o.v. september 2018!

Ook Bolivia kreeg het zwaar te verduren. In totaal ging ruim 6 miljoen hectare in vlammen op, een gebied groter dan Nederland. Ruim 4.400 families werden getroffen en 98 mensen raakten gewond. De economische schade bedraagt 600 miljoen Amerikaanse dollar. In deze regio leven kwetsbare soorten als de jaguar, de luiaard en de miereneter die slachtoffer zijn geworden van de verwoestende bosbranden.

 

Indonesië

Indonesië kampt elk jaar met bosbranden die o.a. ontstaan doordat boeren regenwouden afbranden voor de aanleg van oliepalmplantages. 2019 was een heel droog jaar en het aantal branden nam voor het eerst sinds 2015 weer enorm toe. De branden legden het openbare leven deels stil. Op Kalimantan sloten scholen en vliegvelden door de enorme luchtvervuiling, en ook Maleisië, Singapore en de Filipijnen ondervonden last van de giftige smog. Niet alleen de mens, maar ook dieren zoals de orang-oetans zijn slachtoffer van deze branden. Hun leefgebied wordt versnipperd of verwoest. Veel dieren raken gewond en moeten naar de toch al overvolle opvangcentra.

 

Structurele oplossingen

Duizenden Nederlanders hebben gehoor gegeven aan de oproep van WWF om geld te geven voor acute hulp aan de Australische natuur. Met het opgehaalde bedrag geven we noodhulp aan getroffen dieren en herstellen we de belangrijkste leefgebieden. Dat is nog maar het begin.

De toenemende branden zijn een wereldwijd probleem dat we alleen kunnen oplossen door structureel te werken aan meer klimaatbestendige gebieden, het stoppen van ontbossing, herstel van bossen en het tegengaan van klimaatverandering.

Bryce Harper / WWF-Aus

Wat kan ik doen?

De natuur heeft jouw hulp nodig

Word donateur

De ramp in Australië staat niet op zichzelf. Help mee! Samen kunnen we de natuur wereldwijd structureel beschermen en herstellen.