Global Warming Images / WWF
07 maart 2019

Nieuwe studie over microplastics bewijst noodzaak VN-verdrag

Plastic vergaat niet. Het breekt af in heel kleine stukjes, die microplastics worden genoemd. Ze zijn bijna niet te zien zijn met het blote oog. Uit Brits onderzoek blijkt opnieuw dat microplastics verspreid zijn over de hele wereld; ze vervuilen meren en rivieren in Groot-Brittannië, het grondwater in Amerika, ze liggen langs de Yangtze-rivier in China, de kust van Spanje en nog verder. Ook in ons eten en drinken zijn ze te vinden.

De onderzoekers noemen de uitkomsten van hun onderzoek ‘alarmerend’. In de rivier Tame in Manchester zijn 1000 stukjes plastic per liter water gevonden. Deze rivier wordt dan ook gezien als één van de meest vervuilde plekken op aarde. In de rivier Theems in Londen zijn 80 microplastics per liter gemeten. Zelfs in afgelegen gebieden, zoals meren in natuurgebieden in Schotland, zijn nog twee of drie stukjes per liter aangetroffen.

In de voedselketen

De microplastics zijn dus overal te vinden, maar de gevaren zijn nog niet te overzien. Zeedieren zien de stukjes plastic aan voor voedsel. Dat betekent dat ze via de voedselketen in het eten van mensen terecht komen, en dat wij het plastic ook op eten. Plastics zitten ook in het grondwater, dat uiteindelijk gebruikt wordt voor ons drinkwater. Recent onderzoek in Singapore toont aan dat kleine bacteriën zich graag vasthechten aan de plasticdeeltjes waardoor ze misschien ziektes kunnen veroorzaken.

Internationaal VN-verdrag

Er is nog niet veel bekend over de mogelijke gevolgen voor mens en dier van de inname van plastic, maar het is belangrijk dat dit verder wordt uitgezocht. Het is al wel duidelijk dat plastic zich over de hele wereld heeft verspreid en dat het milieu daardoor wordt aangetast. WWF wil de plasticvervuiling tegengaan, en heeft een petitie opgesteld om de VN aan te zetten tot een internationaal verdrag dat hierbij kan helpen. Help ook mee en teken de petitie tegen de plasticvervuiling.

Milos Bicanski / WWF-UK

Gerelateerde artikelen

Pakistaanse vissers redden walvishaaien

Sinds de start in 2012 van de samenwerking tussen Pakistaanse vissers en WWF-Pakistan zijn in totaal 110 walvishaaien veilig vrijgelaten door getrainde vissers. En dat is best een hele prestatie als je weet dat dit de grootste vissoort op aarde is. De dieren worden wel 12 meter lang! De vissers weten hoe ze kunnen voorkomen dat de dieren in de netten komen, maar ook hoe ze de dieren veilig kunnen redden en ook waarom zij deze dieren zouden moeten willen redden. Inmiddels zijn er in 2019 en 2020 geen gevallen meer van walvishaai-sterfte gemeld.
Meer info

Plastic Navigator

Nieuwe interactieve kaart laat de wijdverspreide plasticvervuiling in onze oceanen zien
Meer info

Op zoek naar de bron van het plastic afval

Medewerker Vincent gaat op zoek naar de bron van het plastic afval op Java.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).