Global Warming Images / WWF
07 maart 2019

Nieuwe studie over microplastics bewijst noodzaak VN-verdrag

Plastic vergaat niet. Het breekt af in heel kleine stukjes, die microplastics worden genoemd. Ze zijn bijna niet te zien zijn met het blote oog. Uit Brits onderzoek blijkt opnieuw dat microplastics verspreid zijn over de hele wereld; ze vervuilen meren en rivieren in Groot-Brittannië, het grondwater in Amerika, ze liggen langs de Yangtze-rivier in China, de kust van Spanje en nog verder. Ook in ons eten en drinken zijn ze te vinden.

De onderzoekers noemen de uitkomsten van hun onderzoek ‘alarmerend’. In de rivier Tame in Manchester zijn 1000 stukjes plastic per liter water gevonden. Deze rivier wordt dan ook gezien als één van de meest vervuilde plekken op aarde. In de rivier Theems in Londen zijn 80 microplastics per liter gemeten. Zelfs in afgelegen gebieden, zoals meren in natuurgebieden in Schotland, zijn nog twee of drie stukjes per liter aangetroffen.

In de voedselketen

De microplastics zijn dus overal te vinden, maar de gevaren zijn nog niet te overzien. Zeedieren zien de stukjes plastic aan voor voedsel. Dat betekent dat ze via de voedselketen in het eten van mensen terecht komen, en dat wij het plastic ook op eten. Plastics zitten ook in het grondwater, dat uiteindelijk gebruikt wordt voor ons drinkwater. Recent onderzoek in Singapore toont aan dat kleine bacteriën zich graag vasthechten aan de plasticdeeltjes waardoor ze misschien ziektes kunnen veroorzaken.

Internationaal VN-verdrag

Er is nog niet veel bekend over de mogelijke gevolgen voor mens en dier van de inname van plastic, maar het is belangrijk dat dit verder wordt uitgezocht. Het is al wel duidelijk dat plastic zich over de hele wereld heeft verspreid en dat het milieu daardoor wordt aangetast. WWF wil de plasticvervuiling tegengaan, en heeft een petitie opgesteld om de VN aan te zetten tot een internationaal verdrag dat hierbij kan helpen. Help ook mee en teken de petitie tegen de plasticvervuiling.

Milos Bicanski / WWF-UK

Gerelateerde artikelen

Brian J. Skerry / National Geographic Stock / WWF

Camera’s op vissersboten om zeedieren te beschermen

Vandaag (19 november) lanceert het Wereld Natuur Fonds (WWF) samen met Sky Ocean Rescue het rapport “What’s in the Net”. Het rapport laat zien dat wereldwijd jaarlijks 720.000 zeevogels, 300.000 walvisachtigen, 345.000 zeehonden en zeeleeuwen, meer dan 250.000 zeeschildpadden en tientallen miljoenen haaien sterven nadat ze als bijvangst in de commerciële visserij zijn gevangen. Veel van deze soorten zijn met uitsterven bedreigd of staan op de rand van uitsterven. Het rapport concludeert ook dat de onbedoelde vangst van zeedieren kan worden voorkomen door gebruik te maken van zogeheten Remote Electronic Monitoring (REM). WWF dringt er bij overheden op aan om invoering van het monitoringssysteem te ondersteunen en zo het urgente probleem van de bijvangst van honderdduizenden vaak al bedreigde soorten zeedieren in onze oceanen te stoppen.
Meer info
WWF / ARK / Onderwaterbeelden.nl

Belang van schelpdierriffen op de Europese kaart

Het besef dat schelpdierriffen van levensbelang zijn voor gezonde zeeën vindt steeds luidere weerklank. Vorige week organiseerde de Native Oyster Restoration Alliance (NORA) voor de derde keer een conferentie over het belang van schelpdierrifherstel. Telde de eerste editie in 2017 nog zo’n 65 deelnemers, dit jaar waren dat er 196. Inmiddels houden tientallen organisaties in Europa zich bezig met het herstel van de riffen van de Europese oester. WWF en ARK Natuurontwikkeling zijn in 2015 in Nederland begonnen met actief herstel van schelpdierriffen op de Noordzee.
Meer info
Sam Hobson / WWF-UK

Extra aandacht voor plastic op World Cities Day

Op 31 oktober is het World Cities Day. Een dag om stil te staan bij de plasticvervuiling in steden en vooral bij de oplossingen die daarvoor zijn. Meer en meer steden spreken zich uit om in 2030 geen plastic meer in de natuur te veroorzaken. Deze steden doen mee met het Plastic Smart Cities-initiatief van WWF.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).