Global Warming Images / WWF
07 maart 2019

Nieuwe studie over microplastics bewijst noodzaak VN-verdrag

Plastic vergaat niet. Het breekt af in heel kleine stukjes, die microplastics worden genoemd. Ze zijn bijna niet te zien zijn met het blote oog. Uit Brits onderzoek blijkt opnieuw dat microplastics verspreid zijn over de hele wereld; ze vervuilen meren en rivieren in Groot-Brittannië, het grondwater in Amerika, ze liggen langs de Yangtze-rivier in China, de kust van Spanje en nog verder. Ook in ons eten en drinken zijn ze te vinden.

De onderzoekers noemen de uitkomsten van hun onderzoek ‘alarmerend’. In de rivier Tame in Manchester zijn 1000 stukjes plastic per liter water gevonden. Deze rivier wordt dan ook gezien als één van de meest vervuilde plekken op aarde. In de rivier Theems in Londen zijn 80 microplastics per liter gemeten. Zelfs in afgelegen gebieden, zoals meren in natuurgebieden in Schotland, zijn nog twee of drie stukjes per liter aangetroffen.

In de voedselketen

De microplastics zijn dus overal te vinden, maar de gevaren zijn nog niet te overzien. Zeedieren zien de stukjes plastic aan voor voedsel. Dat betekent dat ze via de voedselketen in het eten van mensen terecht komen, en dat wij het plastic ook op eten. Plastics zitten ook in het grondwater, dat uiteindelijk gebruikt wordt voor ons drinkwater. Recent onderzoek in Singapore toont aan dat kleine bacteriën zich graag vasthechten aan de plasticdeeltjes waardoor ze misschien ziektes kunnen veroorzaken.

Internationaal VN-verdrag

Er is nog niet veel bekend over de mogelijke gevolgen voor mens en dier van de inname van plastic, maar het is belangrijk dat dit verder wordt uitgezocht. Het is al wel duidelijk dat plastic zich over de hele wereld heeft verspreid en dat het milieu daardoor wordt aangetast. WWF wil de plasticvervuiling tegengaan, en heeft een petitie opgesteld om de VN aan te zetten tot een internationaal verdrag dat hierbij kan helpen. Help ook mee en teken de petitie tegen de plasticvervuiling.

Milos Bicanski / WWF-UK

Gerelateerde artikelen

Natuurbescherming in tijden van Corona

Vorige maand vertrok ik vol goede moed naar onze Caribisch Nederlandse eilanden. Ik had allerlei plannen en afspraken om samen met onze lokale partners de bescherming van zeeschildpadden en koraalriffen verder op te tuigen. Nou werken we hier al langere tijd aan , maar er was nu een extra aanleiding met mogelijk nieuwe kansen.
Meer info

Nieuwe diersoort ontdekt

Op één van de diepste en meest afgelegen plekken van de aarde, de Marianentrog in de Stille Oceaan, is een nieuwe soort vlokreeft ontdekt. Onderzoekers van de Universiteit van Newcastle hebben de nieuwe soort “Eurythenes Plasticus” genoemd; een verwijzing naar het plastic dat in het kreeftje werd aangetroffen.
Meer info

Bonaire zet mangroves in het zonnetje op Wereld Wetland Dag

Op 2 februari is het World Wetland Day. Wereldwijd besteden we op die dag extra aandacht aan het belang van wetlands, zo ook op Bonaire. Het Caribisch Nederlandse eiland Bonaire is rijk aan wetlands: niet alleen de bekende koraalriffen, maar ook zeegrasvelden en mangroves. Marine bioloog Sabine Engel zet zich vol passie in voor het behoud van de mangroves op Bonaire. Dat doet zij samen met een groep van dertig lokale vrijwilligers, die zich de ‘Mangrove Maniacs’ noemen.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).