Daniël Nelson
04 maart 2015

Illegale internethandel in China ondergronds

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

De online handel in illegale wildlife producten, in het bijzonder ivoor, gaat in China tegenwoordig vaak 'ondergronds'. Van voor iedereen toegankelijke websites verschuiven de transacties naar afgeschermde social media platforms. Voor 'ivoor' worden wel 22 codewoorden gebruikt. Dat blijkt uit het e-commerce monitoringonderzoek van TRAFFIC naar Chineestalige webwinkels. TRAFFIC is de wereldwijd opererende onderzoeksorganisatie die de handel in wilde dieren en planten in de gaten houdt.

 

In 2006 begon TRAFFIC met de monitoring van het aanbod van illegale wildlife producten in Chinese webwinkels. De piek lag in maart 2012 toen er in één maand tijd 4000 nieuwe advertenties voor illegale wildlife producten werden geplaatst, bovenop de 50.000 die er al stonden. In meer dan de helft van de nieuwe advertenties ging het om items van ivoor.

Medewerking webwinkels en politie

Sinds grote webwinkels en politie op verzoek van TRAFFIC de advertenties verwijderen en codewoorden voor illegale producten blokkeren, liep de hoeveelheid nieuw geplaatste advertenties scherp terug tot 1500 in juli 2012. Ook het totale online aanbod van illegale wildlife producten nam af, tot 30.000 in april 2012. Van juli 2013 tot oktober 2014 schommelde het totale aantal advertenties rond de 10.000.

“De grote online winkels zijn belangrijke bondgenoten bij het uitbannen van de illegale handel in wildlife; hun inzet heeft geleid tot een mindere groei in het aanbod van dergelijke spullen. Het continu grote aanbod blijft echter zorgwekkend en nu zien we ook nog eens dat de manier waarop deze dingen te koop worden aangeboden, verandert”, aldus Zhou Fei van TRAFFIC in China.

Codewoorden

Een van de veranderingen is dat het aantal codewoorden dat verkopers gebruiken om hun illegale waar te verbergen, is toegenomen van 15 naar 64. Voor ivoor alleen al bestaan tenminste 22 codewoorden, zoals “Afrikaanse materialen, gele materialen, wit plastic, gelei”. Als deel van het routine monitoringonderzoek zoekt TRAFFIC iedere maand alle 64 codewoorden op 25 e-commerce en antiek-websites voor acht wildlife producten: ivoor, neushoornhoorn, tijger- en luipaardbotten, schilden van de karetschildpad, schubben van schubdieren, de hoorns van de saiga-antilope en de snavel van neushoornvogels.

Er zijn ook aanwijzingen dat de handel verschuift van webwinkels naar sociale media waar handelaren foto’s en informatie over illegale wildlife producten publiceren. Sommige handelaren gebruiken daarbij ‘agenten’ die hun bereik vergroten door de informatie te re-posten op hun eigen social media platforms. Dit betekent dat de handhavende instanties nieuwe manieren moeten ontwikkelen om de verborgen wereld van social media marketing steeds een stap voor te blijven.

“Het monitoren en het speurwerk op deze ondergrondse marktplaatsen moeten topprioriteit voor de politie worden”, vindt Zhou Fei van TRAFFIC, “het ziet ernaar uit dat criminelen er hun illegale activiteiten in praktijk brengen.”

Het TRAFFIC-rapport ‘Moving targets: Tracking online sales of illegal wildlife products in China’ verscheen op 3 maart 2015 ter gelegenheid van de eerste World Wildlife Day van de Verenigde Naties.

Gerelateerde artikelen

Reddingsplan grootste grensoverschrijdend natuurgebied in Afrika

Door klimaatverandering en menselijk handelen dreigt het unieke natuurgebied Kavango Zambezi in zuidelijk Afrika voorgoed verloren te gaan. African Parks, Peace Parks Foundation en het Wereld Natuur Fonds komen daarom met een reddingsplan om te voorkomen dat dit prachtige gebied verdwijnt.
Meer info

Nieuwe Rode Lijst: Lichtpunten ondanks biodiversiteitscrisis

De vandaag gepubliceerde update van de Rode Lijst van bedreigde planten- en diersoorten van IUCN laat zien dat bedreigde diersoorten zich ook kunnen herstellen: acht vogelsoorten en twee zoetwatervissen zijn er beter aan toe. Fokprogramma’s gekoppeld aan goed beheer van wilde populaties speelden bij deze successen van natuurbescherming een sleutelrol. Toch staan er weer méér soorten op de lijst van met uitsterven bedreigde soorten, ruim 30.000. En er is toenemend bewijs dat de opwarming van de aarde negatieve effecten heeft op de biodiversiteit.
Meer info

Legale ivoorhandel discussiepunt tijdens CITES

Moet de handel in ivoor weer worden toegestaan? Deze vraag werd de afgelopen dagen behandeld tijdens de bijeenkomst van CITES, het internationale verdrag dat de handel in bedreigde plant- en diersoorten reguleert.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).