08 juli 2020

Wat als de toeristen wegblijven?

 

 

Het wegvallen van toeristische inkomsten door de lockdowns is voor mensen in lokale gemeenschappen die afhankelijk zijn van ecotoerisme een enorme dreun. De op wildlife gebaseerde toerismesector levert een zeer grote bijdrage aan de verlichting van armoede en aan het behoud van biodiversiteit. Door de coronacrisis is het risico groot dat veel van wat in de afgelopen tientallen jaren voor de natuur en mensen is bereikt, verloren gaat door toename van de armoede en illegale activiteiten.

Conservancies in Namibië, winst voor mens en natuur

In Namibië bijvoorbeeld wordt 20 procent van het land beheerd en beschermd door plattelandsgemeenschappen die de bescherming van wilde dieren zien als een rendabele manier van landgebruik. Bij elkaar genomen werken 225.000 mensen, 9 procent van de bevolking, in deze conservancies die heel succesvol zijn gebleken - voor de mensen zowel als voor de natuur.

Er zijn 5000 banen ontstaan in afgelegen gebieden. Vele samenwerkingsverbanden met lodges en andere toeristische ondernemingen zijn tot stand gekomen en brengen geld op. De 87 conservancies verdienen jaarlijks zo’n 10 miljoen euro die de gemeenschappen naar eigen goeddunken kunnen inzetten voor gemeenschappelijke doelen.

Toerisme levert banen op voor de lokale bevolking


Tegelijkertijd profiteert de natuur. Het aantal dieren in het wild in Namibië is de laatste 30 jaar fors toegenomen. Namibië heeft nu de grootste populatie cheeta’s van Afrika. De populatie olifanten groeide er tussen 1995 en 2016 van 7500 naar 22.000. In 1995 waren er 25 woestijnleeuwen, nu zijn het er 120. En stroperij nam af omdat wilde dieren voortaan een waarde vertegenwoordigen.

Sinds de Namibische overheid natuurbescherming door gemeenschappen in 1996 mogelijk maakte, beschermen community-rangers met trots hun natuurlijke, wereldberoemde erfgoed. En er is een economie tot stand gekomen gebaseerd op de bescherming van de natuur. Het heeft landschappen en levens veranderd - en beide worden nu door de komst van corona bedreigd.

Community ranger op zoek naar neushoorns


En dan is er opeens een pandemie

De COVID-19-pandemie treft het toerisme, de belangrijkste economische kracht in de conservancies die de bescherming van de natuur bekostigt, bijzonder hard. De toeristenindustrie in Namibië is verlamd door het gebrek aan toeristen. Het wegvallen van inkomens en massaal banenverlies komen extra hard aan in plattelandsgebieden, waar de meerderheid van de bevolking al amper rond kan komen door de recente zesjarige droogte. Tegelijkertijd gaan er veel banen verloren in stedelijke gebieden en keren grote aantallen werklozen terug naar hun families op het platteland, met alle risico’s van verspreiding van het virus van dien.

Wat staat er op het spel

Door gebrek aan inkomsten uit toerisme en zonder de afdracht van revenues uit de joint ventures, staan de banen van honderden community-rangers, mensen in ondersteunende functies en werknemers in toeristische ondernemingen op het spel. Met weinig alternatieve inkomstenbronnen is de kans reëel dat de armoede onder de mensen in de conservancies weer ernstige vormen aanneemt. Dat zij zich uit pure overlevingsdrang genoodzaakt voelen om te gaan stropen, is dan niet ondenkbaar. Uiteindelijk loopt het hele succesvolle economische model van de conservancies dat in de afgelopen 30 jaar is opgebouwd door de effecten van COVID-19 ernstig gevaar.

Noodfonds voor community-rangers

Om dat zwarte scenario te voorkomen heeft WWF een noodfonds in het leven geroepen om mensen in de conservancies aan een overbruggingskrediet te helpen zodat ze hun banen behouden en gezinnen kunnen onderhouden. De Namibische overheid droeg bij door de eerste drie maanden 25 procent van de salarissen door te betalen. WWF wil ervoor zorgen dat ook daarna community-rangers en werknemers in de toeristische dienstverlening hun baan niet verliezen. Voor de rangers betekent het bijvoorbeeld dat er weer benzine kan worden gekocht zodat ze het veld in kunnen blijven gaan om stroperij en illegale houtkap te voorkomen.

Schubdier in een kooi Vickey Chauhan

Help de natuur de crisis door

Als we de natuur op aarde willen behouden, kunnen we niet anders dan samen delen in de kosten van natuurbescherming. In Namibië en in vele andere gebieden waar de natuur door COVID-19 onder grote druk is komen te staan.

Help de natuur de crisis door en geef ook een gift.

Kom in actie

Gerelateerde artikelen

Brent Stirton / Getty Images

Overheden wereldwijd: 80 procent Amazone beschermen voor 2025

Het regenwoud is al honderden jaren hun thuis. Ze leven samen met het woud en zijn diens beste beschermers. Hun traditionele kennis is onmisbaar en de helft van het Amazonegebied valt onder hun territoria. Toch worden veel inheemse gemeenschappen bedreigd en uit hun gebied verjaagd.
Meer info

Held in het Veld: Maureen Mbao

Maureen Mbao is een boerin in het zuidwesten van Zambia die met WWF samenwerkt om duurzame landbouw te bedrijven. Als held in het veld inspireert zij andere boeren om haar voorbeeld te volgen.
Meer info
Gareth Bentley / WWF-US

Wilde Buren

In hun zoektocht naar voedsel plunderen olifanten in zuidelijk Afrika landbouwgrond van de lokale bevolking. Dit is onderdeel van het 'mens-dierconflict': de botsing tussen mens en dier die vechten om hetzelfde stukje land. Om te voorkomen dat olifanten bedreigd worden en landbouwgrond wordt geruïneerd, biedt WWF een veilige oplossing via KAZA-corridors.
Meer info

Minder stroperij, meer conflicten: bosolifanten in Republiek Congo

Bosolifanten zijn bijzondere dieren. Ze worden pas sinds kort erkend als aparte soort, in plaats van als een ondersoort van de Afrikaanse olifant. Deze dieren komen onder andere voor in de Republiek Congo, waar ook collega Sam Nziengui-Kassa werkt als programmamanager natuurbescherming. Hij schreef dit interessante verhaal.
Meer info
WWF-Netherlands / Bente van der Wilt

WWF en partners geschokt over geweldsuitbarsting in Congo

Naar schatting 50 doden, 100 gewonden, meer dan 2.000 mensen dakloos, een kliniek en kerk en huizen in vlammen opgegaan. Dat is de trieste balans van een nieuwe geweldsuitbarsting tussen etnische groepen in de buurt van Salonga Nationaal Park in de Democratische Republiek Congo (DRC). Samen met lokale mensenrechten- en natuurorganisaties roept WWF de overheid op om diepgravend onderzoek te doen naar de clash tussen de bevolkingsgroepen en de daders te vervolgen. Ook heeft WWF 50.000 euro uit het internationale noodfonds ter beschikking gesteld voor de wederopbouw.
Meer info
Andre Dib / WWF-Brasil

De Braziliaanse Amazone

De strijd tegen corona in de Braziliaanse Amazone. De Braziliaanse deelstaat Amazonas is heel zwaar getroffen door corona. Met een oppervlakte van tien keer Nederland is het de grootste deelstaat van Brazilië.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, acties, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop.