National Geographic Creative / Paul Nicklen / WWF
25 april 2020

Dichterbij betere bescherming van één van de meest iconische vogelsoorten

Goed nieuws voor onze waggelende vrienden en dat op deze speciale dag: Wereld Pinguïn Dag! Dankzij de resultaten van een nieuw onderzoek waarin essentiële informatie naar voren is gekomen, wordt het beschermen van deze mooie dieren weer een stukje makkelijker.

Het onderzoek is gedaan door het Wetenschappelijk Comité voor Antarctisch Onderzoek (SCAR) en ondersteund door zowel WWF als het Centre de Synthèse et d’Analyse sur la Biodiversité. Er zijn gegevens verzameld van dertien Antarctische roofdieren, waaronder vijf pinguïnsoorten, die vervolgens werden geanalyseerd. Andere roofdieren die werden meegenomen in het onderzoek waren onder andere bultruggen, Zuidelijke zeeolifanten en rondzwervende albatrossen. De resultaten van het onderzoek helpen bij het in stand houden van al bestaande beschermde gebieden en ze helpen bij het kunnen identificeren van nieuwe gebieden waar bescherming hard nodig is. Dit terwijl er ook wordt gewerkt aan een netwerk van beschermde zeegebieden in de wateren rondom Antarctica.

Meer kennis leidt tot betere bescherming

Rod Downie, poolexpert bij WWF: “Op Antarctica leven pinguïns in de frontlinie van de klimaatcrisis. We moeten weten welke gebieden het belangrijkste zijn voor wilde dieren, zodat we ze kunnen beschermen tegen huidige maar ook toekomstige bedreigingen. Dieren zoeken plekken op waar ze eten kunnen vinden en keren hier later ook naar terug. Door het nagaan van de routes van deze iconische diersoort, kunnen we de juiste gebieden vinden die nodig zijn voor betere bescherming. Hoe meer we weten over pinguïns en andere Antarctische diersoorten, hoe beter we ze kunnen blijven beschermen.”


Uitdagende omstandigheden

Deze diersoorten onderzoeken was in het verleden niet altijd even makkelijk voor wetenschappers. Het enorm uitgestrekte en afgelegen leefgebied van de pinguïns in combinatie met de soms meedogenloze weersomstandigheden was zeker een uitdaging voor onderzoekers. Gelukkig hebben SCAR en WWF een innovatieve oplossing voor dit probleem gevonden door te werken met per satelliet verkregen volggegevens van vogels en zeezoogdieren.

4000 sporen

Het onderzoeksproject is op een grote schaal uitgevoerd: meer dan 4000 individuele dierensporen afkomstig van 17 roofdiersoorten werden verzameld door meer dan 70 wetenschappers vanuit 12 nationale Antarctische programma’s en dit allemaal gedurende twee decennia. Wetenschappers gaan nu kijken naar hoe deze voor wilde dieren belangrijke gebieden zullen veranderen tijdens de huidige klimaatcrisis en hoe we daar de beschermingsmaatregelen op kunnen aanpassen.

Gerelateerde artikelen

Chris Johnson / WWF-Aus

Walvis-selfie op Antarctica

Chris Johnson is marien wetenschapper voor WWF in de grootste wildernis op aarde: Antarctica. Een gebied dat rijk is aan prachtige diersoorten en onherbergzame landschappen, maar ook een gebied dat onder druk staan door klimaatverandering en overbevissing.
Meer info
Wim van Passel / WWF

Koudste plek op aarde verliest sneller ijs dan gedacht

Antarctica verliest veel sneller ijs dan tot nu toe gedacht.
Meer info
Fritz Pölking / WWF

Groot gebied Antarctica beschermd

Een gigantisch zeegebied (35 keer Nederland!) voor de kust van Antarctica wordt de komende 30 jaar beschermd.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).