Alamy
Daphne Willems
Expert Rivierdolfijnen
01 december 2022

Eén van de oudste internationale natuurconventies

Heb je ooit van Ramsar gehoord? Het is een stad in Iran, aan de Kaspische zee, maar het is ook de naam van één van de oudste internationale natuurconventies, de Ramsar Conventie voor wetlands, opgericht in deze stad in 1971.

172 landen zijn hierbij aangesloten en zij komen eens in de drie jaar samen om nieuwe ‘wetland gebieden van internationaal belang’ aan te wijzen, te rapporteren over de bestaande Ramsar-gebieden en te discussiëren hoe hun beheer en bescherming verbeterd kunnen worden.

Vorige week was de 14e Ramsar bijeenkomst in China en ik was deel van het Observatieteam namens WWF. Dit team van ngo’s en andere deskundigen draagt bij met tijd, kennis en financiering, omdat we geloven dat het erg belangrijk is om wereldwijd rivieren, meren, kustzones, koraalriffen, mangrovebossen, moerassen en veengebieden te beschermen. Voor de natuur én voor de mensen die er wonen en werken.

Wetlands en rivierdolfijnen

Als Nederlander voel ik me onderdeel van deze ‘wetland people’. Mijn voorouders leefden in de moerassen, aangepast aan rivieroverstromingen en kustdynamiek. En er is uiteraard een belangrijke verbinding door mijn werk, aangezien ik voor WWF de leider van ons wereldwijde rivierdolfijnen-programma ben. Alle landen waar deze dieren leven, hebben zich aangesloten bij de Ramsar Conventie.

Vanwege het zero-Covid beleid kunnen we China niet inreizen, dus ontmoeten alle niet-Chinezen elkaar in Zwitserland, waar het hoofdkantoor van het Ramsar-Secretariaat staat. Voor mij betekent dat negen dagen joggen in de vroege ochtend langs het meer van Genève, volop politieke onderhandelingen gedurende de dag en tijdens lunch- en dinertijd volgen de inhoudelijke sessies. Het zijn drukke, volle dagen!

Irrawaddydolfijnen (in gevangenschap) WW22729

Resultaten om te vieren

Mijn hoogtepunt is een inhoudelijke sessie over rivierdolfijnen. Door deze te organiseren, herinneren we de 14 rivierdolfijn-landen eraan dat zij (onder de Ramsar Conventie) toegezegd hebben hun rivieren goed te beheren. We verkennen ook wat ze al doen om die belofte waar te maken, inclusief het beschermen van de rivierdolfijn, de tijger van de rivieren. De overheidsvertegenwoordigers van tien landen zijn aanwezig.

We bespreken twee regionale samenwerkingsverbanden, één in Zuid-Amerika en één in Azië, gefocust op rivierdolfijnenbescherming tussen meerdere landen. En we vieren de resultaten van ieder land afzonderlijk, van hun nationale rivierdolfijn-beschermingsprogramma’s tot nieuwe innovaties en concrete resultaten. Bijvoorbeeld in Pakistan, waar het aantal rivierdolfijnen in 20 jaar bijna verdubbeld is!

Door te vieren wat er al gebeurt op landelijke en regionale schaal, zetten we de volgende stap: we willen een wereldwijde politieke afspraak voor rivierdolfijnen. We sluiten de sessie af met een gezamenlijke oproep tot actie: 'the world must come together to conserve river dolphins and their rivers, recognizing Ramsar as an important platform in this challenge'. Hoe dit er concreet uit gaat zien, werken we de komende maanden samen uit.

Compilation Ramsar river dolphin side event 091122_2(2).png

Heeft het zin?

Mijn vrienden vragen me soms: is dit nou de moeite waard? Twee weekenden en een volle werkweek rondlopen in een conferentiecentrum, pratend met overheden, politieke beloften volgend, en nieuwe afspreken? Wat levert dit concreet op voor de natuur?

Eerlijk gezegd, weet ik het niet. Maar ik moet het proberen. Ik probeer elke strategie om de wereld een beetje mooier te maken, of dit nou is via concrete natuurbeschermingsprojecten in het veld, onderzoek, onderwijs of lobbyen: ik denk dat we al deze elementen nodig hebben om echte verandering voor elkaar te krijgen. Samen met de overheden, de veldmedewerkers, de onderzoekers en de mensen die langs de rivieren wonen en werken. En samen met jou. Nu heb je in ieder geval gehoord over Ramsar – bedankt voor het lezen van deze blog!

Daphne Willems
Expert Rivierdolfijnen
Bekijk meer artikelen

Gerelateerde artikelen

YK-RASI

Het kan wél: natuurbescherming waar lokale bewoners beter van worden

Expert rivierdolfijnen Daphne vertelt in haar blog over het succes van 'pingers' aan netten. De apparaatjes houden rivierdolfijnen uit de netten en helpen tegelijkertijd de lokale bevolking: zij verliezen geen visvangst meer en hun netten blijven intact.
Meer info
naturepl.com / Roland Seitre / WWF

Hoop en een glimlach – een abnormale werkweek

Expert rivierdolfijnen Daphne vertelt in haar blog over haar reis naar Pakistan en hoe we samen met andere organisaties de toekomst van rivierdolfijnen in Azië veilig proberen te stellen.
Meer info
WWF-Brazil / Adriano Gambarini

Mijn eerste ontmoeting met een Amazone rivierdolfijn

Jaaa, daar! Mariana wijst. Ik zie een schaduw onder water bewegen op zo’n tien meter van de boot, en dan verschijnt er een lange, smalle, grijze snuit boven water. Wauw! Niet lang daarna wijst Marcelo, naar een roze rug met vin, een beetje gebocheld. Direct daarop een kleinere; een jong!
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, acties, duurzame tips en het laatste natuurnieuws van WWF in je mail én krijg 10% korting in onze duurzame webshop (inschrijven mag vanaf 16 jaar).