Global Warming Images / WWF
03 maart 2017

Nieuw winters dieptepunt voor zeeijs op de Noordpool

 
 
 
 

Het oppervlakte zeeijs op de Noordpool heeft voor de derde achtereenvolgende winter een recordminimum bereikt. Dat heeft het National Snow and Ice Data Centre in de Verenigde Staten vandaag bekend gemaakt.

Het zeeijs op de Noordpool bereikt aan het begin van de lente de grootste oppervlakte, voordat het weer begint te smelten. Door de snelle opwarming van het gebied neemt die winteromvang echter sterk af. Het jaarlijkse zeeijsmaximum op de Noordpool slinkt met gemiddeld 3 procent per decennium, sinds 38 jaar geleden met satellietmetingen is begonnen. Vorige negatieve ‘lenterecords’ dateren van 2016, 2015, 2011 en 2006.

Triest record

“Dit is opnieuw een triest record op de Noordpool’’, zegt Noordpooldeskundige Gert Polet van het Wereld Natuur Fonds. ,,Het is zeer zorgelijk dat het zeeijs niet alleen in de zomer, maar ook in de winter sterk verminderd. Afgelopen winter was het een paar keer uitzonderlijk warm. De ijsaangroei is daardoor sterk achtergebleven. We maken ons grote zorgen over de toekomst van unieke Arctische natuur. IJsberen moeten aan het begin van de lente via zeeijs land kunnen bereiken om hun jongen te baren. En ook zeehonden, walrussen en de narwal zijn afhankelijk van zeeijs voor hun voedsel en het grootbrengen van hun jongen.”


Recent onderzoek wijst uit dat de helft tot 70 procent van het zeeijs dat smelt op de Noordpool wordt veroorzaakt door de opwarming van de aarde, en dus door menselijk handelen. Polet: ,,Het verdwijnen van zeeijs heeft niet alleen gevolgen voor de unieke natuur en de lokale bevolking. Door het smelten van poolijs verzwakt ook de air conditioner op aarde. De wereldwijde opwarming dreigt daardoor in een nog hogere versnelling te raken. Klimaatverandering is een feit. We kunnen nog ingrijpen om de schade te beperken. Maar dan moeten de internationale klimaatafspraken versneld en op grotere schaal worden uitgevoerd.”

Gerelateerde artikelen

Canada en de Inuit beschermen samen de ‘Last Ice Area’

Canada en de Inuit beschermen samen de ‘Last Ice Area’. ‘Tuvaijuittuq’ (‘het ijs smelt nooit’) wordt een van de grootste beschermde gebieden ter wereld.
Meer info

IJsberen monitoren in Spitsbergen

Jon Aars van het Norwegian Polar Institute (NPI) werkt in samenwerking met WWF mee aan het IJsberen monitoring project in Spitsbergen. Hij is soms dagen onderweg om IJsberen te (onder)zoeken. Hij plaatst geolocatie tags om het gedrag van de ijsberen te kunnen volgen. Lees hier een fragment uit zijn dagboek.
Meer info

5 vragen en antwoorden over de ijsbeer

De ijsbeer is dé icoon van de Noordpool en van klimaatverandering, maar gek genoeg gaat het op dit moment nog helemaal niet zo slecht met de dieren. Hun aantal daalt gemiddeld niet en neemt op sommige plekken op de Noordpool zelfs toe. En dat terwijl het zee-ijs smelt. Hoe kan dat? Misleiden natuurorganisaties de machtige ijsbeer als symbool om donateurs te winnen? 5 terechte vragen over de ijsbeer aan Gert Polet, Noordpoolexpert van Wereld Natuur Fonds.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).