Milos Bicanski / WWF-UK
08 juni 2018

De Middellandse Zee dreigt 'zee van plastic' te worden

De Middellandse Zee verandert in een zee van plastic, met een recordniveau aan vervuiling door microplastics die zowel al het leven in zee als de menselijke gezondheid bedreigt. Dat is de conclusie van een rapport dat vandaag - op Wereld Oceanen Dag – is gepubliceerd. Hierin luidt WWF de alarmbel over de schadelijke effecten van overmatig gebruik van plastic, slecht afvalbeheer en massatoerisme op één van de populairste vakantiebestemmingen ter wereld.

Zeeschildpadden

Grote stukken plastic verwonden, verstikken en doden zeedieren, inclusief beschermde en bedreigde diersoorten, zoals zeeschildpadden en monniksrobben. Maar het zijn de microplastics - kleinere en meer verraderlijke fragmenten - die inmiddels recordniveaus van 1,25 miljoen fragmenten per km2 in de Middellandse Zee hebben bereikt. Dit is bijna vier keer hoger dan in de grootste 'plastic ophoping' in het noorden van de Stille Oceaan.

Middellands zeegebied minder aantrekkelijk door plastic soep

“De plasticvervuiling in de Middellandse Zee veroorzaakt ernstige schade aan de natuur, de economie en de volksgezondheid. Inmiddels vinden we door de gehele voedselketen de opname van microplastics, van kleine soorten zoals mossels tot de grotere soorten zoals de zwaardvis, maar ook zeezoogdieren. Desastreus voor het onderwaterleven, maar ook voor visserij en toerisme, belangrijke inkomstenbronnen voor de bewoners in de regio”, aldus Stephanie Verbeek, Hoofd Oceanen van WWF.

Plastic op het strand van Griekenland

66.000 vuilniswagens vol plastic afval

Jaarlijks belandt een hoeveelheid plastic vergelijkbaar met 66.000 volle vuilniswagens in de Middellandse Zee. Het meeste afval wordt door Turkije en Spanje in zee geloosd, gevolgd door Italië, Egypte en Frankrijk. Zwerfvuil neemt met 40 procent toe door de vele toeristen die de regio bezoeken. Deze vervuiling, gecombineerd met de ingesloten ligging van de Middellandse Zee, heeft tot gevolg dat het plastic zich ophoopt.

Maatregelen zijn noodzakelijk

WWF dringt er bij overheden, bedrijven en particulieren op aan om de plasticvervuiling te verminderen met een ​​aantal acties:

  • Een juridisch bindende internationale overeenkomst om de lozing van plastic in de oceaan te stoppen
  • Nationale doelstellingen om 100% hergebruik en recycling van plastic te bereiken tegen 2030
  • Nationaal verbod op plastic voorwerpen voor eenmalig gebruik, zoals rietjes en zakjes
  • Een oproep aan bedrijven om te investeren in innovatieve en duurzamer alternatieven voor plasticgebruik

“Plasticvervuiling is een wijdverspreid probleem dat niet opgelost kan worden door één continent, één overheid of één industriële sector alleen. Alleen door gezamenlijk te handelen kunnen we onze oceaan, rivieren, steden en levens bevrijden van onnodig plastic. Ook Nederlanders kunnen helpen door stranden op te ruimen en plastic voor eenmalig gebruik te vermijden”, aldus Stephanie Verbeek. 

Bekijk het rapport 'Out of the plastic trap'

Lees wat WWF doet tegen de plastic soep.

Gerelateerde artikelen

Plastic soep

Erik Baalbergen

Plog samen met Daan en Steef de Nederlandse stranden schoon

Daan Strang en Steef de Ruijter ploggen deze zomer de hele Nederlandse kust af! Ploggen is een combinatie van actief bezig zijn (joggen, hardlopen, lopen) en daarbij (plastic)afval opruimen. Zij doen dit tijdens hun zomer beach cleanups. En iedereen kan meedoen!
Meer info
Brian J. Skerry / National Geographic Stock / WWF

Camera’s op vissersboten om zeedieren te beschermen

Vandaag (19 november) lanceert het Wereld Natuur Fonds (WWF) samen met Sky Ocean Rescue het rapport “What’s in the Net”. Het rapport laat zien dat wereldwijd jaarlijks 720.000 zeevogels, 300.000 walvisachtigen, 345.000 zeehonden en zeeleeuwen, meer dan 250.000 zeeschildpadden en tientallen miljoenen haaien sterven nadat ze als bijvangst in de commerciële visserij zijn gevangen. Veel van deze soorten zijn met uitsterven bedreigd of staan op de rand van uitsterven. Het rapport concludeert ook dat de onbedoelde vangst van zeedieren kan worden voorkomen door gebruik te maken van zogeheten Remote Electronic Monitoring (REM). WWF dringt er bij overheden op aan om invoering van het monitoringssysteem te ondersteunen en zo het urgente probleem van de bijvangst van honderdduizenden vaak al bedreigde soorten zeedieren in onze oceanen te stoppen.
Meer info
WWF / ARK / Onderwaterbeelden.nl

Belang van schelpdierriffen op de Europese kaart

Het besef dat schelpdierriffen van levensbelang zijn voor gezonde zeeën vindt steeds luidere weerklank. Vorige week organiseerde de Native Oyster Restoration Alliance (NORA) voor de derde keer een conferentie over het belang van schelpdierrifherstel. Telde de eerste editie in 2017 nog zo’n 65 deelnemers, dit jaar waren dat er 196. Inmiddels houden tientallen organisaties in Europa zich bezig met het herstel van de riffen van de Europese oester. WWF en ARK Natuurontwikkeling zijn in 2015 in Nederland begonnen met actief herstel van schelpdierriffen op de Noordzee.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, acties, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop.