Day's Edge Productions / WWF-US
06 september 2019

Bedreigde dieren in nood door branden Amazone

Vorige maand ging 24.944 km² bos in het Braziliaanse Amazonegebied in vlammen op. Naar schatting is in 2019 in totaal 43.753 km² verwoest.

De verwoestende vlammenzeeën vormen een groot risico voor de 265 bedreigde soorten in de Braziliaanse Amazone. In het gebied leven 180 bedreigde diersoorten ­– waarvan er 124 enkel daar voorkomen – en 85 bedreigde plantsoorten. Hoe hard er ook gewerkt wordt om deze soorten, zoals de reuzenmiereneter, het reuzengordeldier en de witlippige pekari, te beschermen, tegen de bosbranden kan niemand ze behoeden.

De ongekend grote biodiversiteit van de Amazone is van onschatbare waarde. Dieren in het wild zijn op hun beurt van vitaal belang voor het behoud van deze bossen. De dieren verspreiden bijvoorbeeld zaden en zorgen voor bestuiving. De ontbossing en de huidige branden vernietigen leefgebieden en richten jarenlange schade aan.

Gezonde bossen moeten beschermd en onderhouden worden, vindt Mauricio Voivodic, directeur van WWF-Brazilië. “De overheid en de samenleving in Brazilië moeten een duidelijk signaal geven dat Brazilië de vernietiging van zijn belangrijkste biologische erfgoed niet langer accepteert. De federale overheid moet ervoor zorgen dat beschermde gebieden en inheemse landen effectief worden beschermd tegen illegale bezettingen en activiteiten. Ook het bedrijfsleven speelt een belangrijke rol, bijvoorbeeld bij het toezicht op de toeleveringsketens om de aankoop van producten zonder ontbossing te waarborgen.”

Impact op aquatische soorten

Niet alleen zoogdieren en vogels ervaren de impact van de branden, ook voor aquatische soorten hebben ze enorme gevolgen. De kwaliteit van het water waarin ze leven is direct afhankelijk van oeverbossen die volledig of gedeeltelijk kunnen worden vernietigd door de branden. Ook vervuiling door de vallende as vormt een probleem. Op de lange termijn veroorzaakt de verwijdering van oeverbossen nog grotere problemen zoals bodemerosie en verzilting van de rivier. De Amazone bevat een enorme diversiteit aan vis, die de primaire voedselbasis en inkomstenbron vormt voor talloze gemeenschappen die aan de rivier wonen. De impact op de aquatische ecosystemen in de regio beïnvloedt niet alleen het evenwicht van het gebied als geheel, maar kan dus ook grote gevolgen hebben voor de lokale economie.

Teken tegen ontbossing

Een recente studie van WWF – Below the Canopy, ’s werelds eerste onderzoek naar biodiversiteit in bossen – laat zien dat de dierenpopulaties in bossen sinds 1970 met gemiddeld 53% afnamen. Het verlies en de degradatie van leefgebied, voornamelijk door menselijk toedoen, vormen de grootste bedreigingen voor vogels, zoogdieren, amfibieën en reptielen. Het WWF-rapport meldt dat de daling het grootst is in tropische regenwouden zoals de Amazone.

WWF roept daarom premier Rutte op bij de Europese Commissie aan te dringen op een Europese wet die wereldwijd bossen beschermt. Deze wet maakt de Europese markt vrij van de handel in producten die afkomstig zijn uit ontboste gebieden. Zo beschermen we kostbare natuurgebieden – en daarmee het leefgebied van vele bedreigde wilde dieren en lokale gemeenschappen – wereldwijd.

Teken jij ook?

Gerelateerde artikelen

Ook gebieden in Paraguay hevig aangetast door branden

Nationale parken, graslanden en bossen in Paraguay worden nog steeds geteisterd door branden. Meer dan 46.000 hectare ging al in vlammen op, waardoor wilde dieren en lokale bevolking in de problemen raakten. Lokale gemeenschappen – zoals de Ayoreo en Yshir – krijgen inmiddels medische support.
Meer info

De longen van de aarde staan in brand

Het Amazoneregenwoud, en andere bosrijke gebieden en savannes in Zuid-Amerika, worden momenteel geteisterd door een recordaantal bosbranden.
Meer info

Druk op Brazilië voor betere bescherming Amazone

Bijna 7.500 vierkante kilometer bos werd dit jaar gekapt in de Amazone. WWF maakt zich grote zorgen over deze dramatische ontwikkeling in Brazilië. “Als de kap in dit tempo doorgaat, dan verdwijnt ontzettend veel bos om plaats te maken voor veeteelt, landbouw en sojaplantages”, zegt Kirsten Schuijt, directeur van WWF Nederland.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips en het laatste natuurnieuws van WWF (ca. 2 mails per maand)