Day's Edge Productions / WWF-US
06 september 2019

Bedreigde dieren in nood door branden Amazone

Vorige maand ging 24.944 km² bos in het Braziliaanse Amazonegebied in vlammen op. Naar schatting is in 2019 in totaal 43.753 km² verwoest.

De verwoestende vlammenzeeën vormen een groot risico voor de 265 bedreigde soorten in de Braziliaanse Amazone. In het gebied leven 180 bedreigde diersoorten ­– waarvan er 124 enkel daar voorkomen – en 85 bedreigde plantsoorten. Hoe hard er ook gewerkt wordt om deze soorten, zoals de reuzenmiereneter, het reuzengordeldier en de witlippige pekari, te beschermen, tegen de bosbranden kan niemand ze behoeden.

De ongekend grote biodiversiteit van de Amazone is van onschatbare waarde. Dieren in het wild zijn op hun beurt van vitaal belang voor het behoud van deze bossen. De dieren verspreiden bijvoorbeeld zaden en zorgen voor bestuiving. De ontbossing en de huidige branden vernietigen leefgebieden en richten jarenlange schade aan.

Gezonde bossen moeten beschermd en onderhouden worden, vindt Mauricio Voivodic, directeur van WWF-Brazilië. “De overheid en de samenleving in Brazilië moeten een duidelijk signaal geven dat Brazilië de vernietiging van zijn belangrijkste biologische erfgoed niet langer accepteert. De federale overheid moet ervoor zorgen dat beschermde gebieden en inheemse landen effectief worden beschermd tegen illegale bezettingen en activiteiten. Ook het bedrijfsleven speelt een belangrijke rol, bijvoorbeeld bij het toezicht op de toeleveringsketens om de aankoop van producten zonder ontbossing te waarborgen.”

Impact op aquatische soorten

Niet alleen zoogdieren en vogels ervaren de impact van de branden, ook voor aquatische soorten hebben ze enorme gevolgen. De kwaliteit van het water waarin ze leven is direct afhankelijk van oeverbossen die volledig of gedeeltelijk kunnen worden vernietigd door de branden. Ook vervuiling door de vallende as vormt een probleem. Op de lange termijn veroorzaakt de verwijdering van oeverbossen nog grotere problemen zoals bodemerosie en verzilting van de rivier. De Amazone bevat een enorme diversiteit aan vis, die de primaire voedselbasis en inkomstenbron vormt voor talloze gemeenschappen die aan de rivier wonen. De impact op de aquatische ecosystemen in de regio beïnvloedt niet alleen het evenwicht van het gebied als geheel, maar kan dus ook grote gevolgen hebben voor de lokale economie.

Teken tegen ontbossing

Een recente studie van WWF – Below the Canopy, ’s werelds eerste onderzoek naar biodiversiteit in bossen – laat zien dat de dierenpopulaties in bossen sinds 1970 met gemiddeld 53% afnamen. Het verlies en de degradatie van leefgebied, voornamelijk door menselijk toedoen, vormen de grootste bedreigingen voor vogels, zoogdieren, amfibieën en reptielen. Het WWF-rapport meldt dat de daling het grootst is in tropische regenwouden zoals de Amazone.

WWF roept daarom premier Rutte op bij de Europese Commissie aan te dringen op een Europese wet die wereldwijd bossen beschermt. Deze wet maakt de Europese markt vrij van de handel in producten die afkomstig zijn uit ontboste gebieden. Zo beschermen we kostbare natuurgebieden – en daarmee het leefgebied van vele bedreigde wilde dieren en lokale gemeenschappen – wereldwijd.

Teken jij ook?

Gerelateerde artikelen

Recordlading soja in haven Amsterdam toont noodzaak Europese bossenwet

In de haven van Amsterdam is een schip uit Brazilië aangekomen met aan boord een van de grootste soja-ladingen ooit. Het megaschip de Pacific South vervoerde 100 duizend ton soja; de inhoud staat gelijk aan ruim 3.000 vrachtwagens. De exacte herkomst van de soja is onbekend. Dit is volgens WWF juist het probleem omdat veel van de Braziliaanse soja is gerelateerd aan ontbossing. Samen met andere natuur- en milieuorganisaties roept WWF de Europese Unie op om snel met sterke wetgeving te komen die natuur wereldwijd beschermt.
Meer info

Evenwicht tussen natuur en mens voorkomt ziektes

Bossen: we kunnen niet zonder ze. Ze zuiveren de lucht en het water, ze verlagen de omgevingstemperatuur, verlagen ons stressniveau, bieden onderdak en leveren bouwmateriaal. Ook zorgen ze voor voedsel en medicijnen, en daarmee zijn ze cruciaal voor onze gezondheid. Helaas verdwijnen bossen in hoog tempo, dit brengt grote risico’s met zich mee. Er bestaat namelijk een grote samenhang tussen het verdwijnen van bossen en het ontstaan van nieuwe ziektes.
Meer info

Ons ingrijpen in ecosystemen en de verspreiding van ziektes

De manier waarop mensen ingrijpen in de natuur, zoals ontbossing en aantasting van natuurlijke leefgebieden voor landbouw, mijnbouw en infrastructuur, kan volgens de auteurs van het WWF-rapport De vernietiging van de natuur en de opkomst van pandemieën verantwoordelijk worden gehouden voor bijna de helft van nieuwe zoönoses zoals COVID-19.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).