Adriano Gambarini / WWF Living Amazon Initiative / WWF-Brazil
05 februari 2020

Het bos verdedigen is levensgevaarlijk

“We moesten ons dorp verlaten en maandenlang in ballingschap leven. We konden niet meer voor onze families zorgen. Nog steeds worden we met de dood bedreigd.” Dit is het verhaal van twee Braziliaanse ‘defenders’; verdedigers van het bos. Voor hun eigen veiligheid en die van hun gemeenschap moeten ze anoniem blijven.

Gevecht om grond

In veel gebieden in Brazilië is de bodem heel vruchtbaar. De overheid heeft op veel plaatsen grond toegewezen aan kleine boeren en inheemse volkeren. Die wonen en werken in kleine nederzettingen, middenin de rijke natuur. Grootschalige houtproducenten, mijn- en landbouwbedrijven bedreigen deze kleine boeren én de natuur. Ze claimen de vruchtbare grond, kappen illegaal bossen en vernietigen zo de waardevolle natuur. Vrachtwagens met hout rijden af en aan en de Braziliaanse overheid doet niets. Lokale leiders staan op om de rechten van de kleine boeren, inheemse volkeren én de natuur te beschermen. Voor hun moed betalen ze echter een hoge prijs.

Indringers

WWF sprak met twee defenders. Zij begonnen in 2019 hun aangewezen grondgebied te markeren met grensborden, omdat de Braziliaanse overheid dit zelf niet deed. Ze werkten samen in groepen met andere boeren en inheemse inwoners. Tijdens hun afbakeningen kwamen ze regelmatig indringers tegen, zoals houthakkers, goudzoekers en palmboeren. Dat resulteerde in gespannen en gevaarlijke situaties. De defenders werden meerdere keren door de indringers bedreigd: als ze niet zouden stoppen met de afbakening van het land, zouden ze niet lang meer leven. Ternauwernood ontsnapten ze aan een hinderlaag en kregen te maken met veel geweld. De bedreigingen zijn begin 2019 gestart en gaan nog steeds door.

Ondertussen boden bedrijven en landveroveraars overal flinke sommen geld om (illegaal) percelen te kopen. De defenders stuurden bewijzen van deze illegale grondaankopen naar de officier van justitie. Hierna werd hun situatie nog gevaarlijker. Na ernstige doodsbedreigingen moesten ze hun dorp ontvluchten, waardoor ze niet meer voor hun gezin, vee en akkers konden zorgen.

Bescherming

Dankzij jouw steun voor de Amazone kan WWF deze moedige bosverdedigers helpen. Met een speciaal programma kunnen ze nu beschermd tijd doorbrengen in hun dorpen en hun voedselproductie hervatten. Dankzij een speciaal programma kunnen ze nu beschermd tijd doorbrengen in hun dorpen en hun voedselproductie hervatten. Ze blijven afhankelijk van beveiliging om het gebied in en uit te gaan. Dit is kostbaar, maar het geeft de defenders in elk geval een beetje lucht en ruimte om hun belangrijke werk te doen en hun families te beschermen.


Wat doet WWF

Wij willen ervoor zorgen dat deze mensen hun werk kunnen voortzetten. We werken samen met lokale gemeenschappen en inheemse volkeren, die veel kennis hebben over de lokale natuur. Wij staan pal achter de missie van deze defenders en ondersteunen ze om hun land te redden en te beschermen. We helpen met financiële ondersteuning, die gebruikt wordt voor basisbehoeften (voedsel en medische zorg), voor het herstellen van hun kleinschalige landbouw en voor systemen die communicatie op extreem verre locaties mogelijk maken. Daarnaast wordt het geld gebruikt om de defenders veilig te vervoeren naar vergaderingen met advocaten en officieren van justitie. De rechtszaken die ze voeren zijn erg belangrijk, maar werden tot nu toe vaak gestaakt wanneer verdedigers werden bedreigd en zonder werk en geld kwamen te zitten.

‘Wegwezen!’

Helaas zijn de bedreigingen voor de twee defenders in ons verhaal nog niet voorbij. Enkele weken geleden verschenen er borden op bomen in hun gebied met teksten als ‘Wegwezen!’ en ‘Privébezit’. Het maakt ze nog alerter dan ze al waren en hun beveiliging is weer opgeschroefd. Dankzij veel veiligheidsmaatregelen kunnen ze een deel van de tijd in hun dorpen doorbrengen, al blijft het moeilijk en gevaarlijk. De defenders zijn echter vastberaden om te blijven vechten voor rechtvaardigheid: voor hun gemeenschap en voor de natuur.

Gerelateerde artikelen

Nicolas Villaume / WWF-US

Natuurbescherming in Brazilië: van dieptepunt naar kleine overwinning

Een van de dieptepunten in natuurbescherming in Brazilië kwam vorige week: dit jaar (in de periode augustus 2020 – juli 2021) werd 22 procent meer ontbost in de Braziliaanse Amazone dan het jaar ervoor. De ontbossing steeg hiermee tot het hoogste niveau sinds 2006. Dit maakt INPE, het Braziliaanse instituut voor ruimteonderzoek, bekend.
Meer info

NPO 3FM Serious Request brengt het Glazen Huis terug

NPO 3FM-dj's Sander Hoogendoorn, Frank van der Lende, Jorien Renkema en Rob Janssen trekken er in de week voor kerst in en maken vanuit De Nieuwe Stad in Amersfoort 24 uur per dag radio en online content met maar één doel: samen met heel Nederland zoveel mogelijk geld ophalen voor het Wereld Natuur Fonds (WWF-NL) om de regenwouden in Zuid-Amerika te beschermen en te herstellen en zo klimaatverandering tegen te gaan.
Meer info
Greg Armfield / WWF-UK

Belofte maakt schuld: actie tegen ontbossing kan niet wachten

Meer dan honderd wereldleiders zijn het eens op de VN-klimaatconferentie in Glasgow en staan samen achter één sterke belofte: geen ontbossing meer vanaf 2030. Als WWF vinden we dit natuurlijk fantastisch nieuws. Maar.. met enkel een belofte zijn we er niet. In het verleden hebben wereldleiders zich vaker gecommitteerd aan afspraken om natuur te behouden en beschermen, en deze afspraken hebben zich lang niet altijd vertaald in actie.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, acties, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop.