Richard Barrett / WWF-UK
21 juli 2020

Daling ijsbeerpopulaties verwacht voor eind deze eeuw

Voor het einde van deze eeuw nemen bijna alle ijsbeerpopulaties af; dat is de conclusie van een internationale studie naar de gevolgen van klimaatverandering op de overleving van ijsberen. Uit de studie, die werd gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Nature Climate Change, blijkt dat alleen de populaties in de zogeheten Last Ice Area in het noorden van Canada, dit doemscenario mogelijk ontlopen.

Het onderzoek laat zien dat nu al een groot aantal ijsbeerpopulaties afneemt, omdat ijsberen door steeds kleiner worden oppervlaktes zee-ijs langer aan land moeten blijven. Ze moeten daar vasten uit voedselgebrek; ijsberen hebben zee-ijs nodig om te jagen. Vooral jonge dieren hebben minder vetreserves en overleven dit soort vastenperiodes niet.

Gert Polet is ijsberenexpert bij WWF-NL: “Het is even slikken omdat wat we al langer vreesden nu wetenschappelijk nog preciezer is onderbouwd. Er zullen in de toekomst een stuk minder ijsberen dan nu zijn omdat hun leefgebied,  het zee-ijs, steeds verder smelt en ijsberen gedwongen worden om aan land te blijven waar ze steeds langduriger moeten vasten en dan verhongeren. IJsberen hebben ijs keihard nodig om op prooidieren zoals robben te kunnen jagen. Maar het is nog niet te laat: als we de uitstoot nu stoppen dan blijft de schade nog enigszins beperkt en kunnen we naar schatting ruim 50% van het zee-ijsoppervlak behouden. Het positieve is dat we als mensheid echt de kans hebben om een nog zwarter scenario te voorkomen. Stap zo snel als je kunt over op duurzame energie. Niet alleen voor onszelf, maar juist ook voor die unieke soorten in het Arctisch gebied.”

In het jaarlijkse ijsbeer-monitoringsverslag van het Noors Polair Instituut, mede ondersteund door WWF, zien we volgens Polet steeds vaker opvallend minder moeders met jongen. “Dat kan toeval zijn, maar we moeten er rekening mee houden dat dit een feit zal blijken te zijn. En als er minder ijsberen geboren worden of niet overleven, dan stort op een gegeven moment de hele populatie in. Zonder langlopend onderzoek zie je zo’n populatie-crash niet aankomen.”

Nieuw beschermd ijsberengebied

Onlangs was er juist goed nieuws te melden met betrekking tot de ijsbeer: Rusland creëerde een beschermd gebied van ruim 8.000 vierkante kilometer. In dit deel van de Noordelijke IJszee maken veel ijsberen hun sneeuwhol om te overwinteren en hun jongen te krijgen. Afgelopen lente telden onderzoekers 8 sneeuwholen, 14 volwassen ijsberen en 11 jongen. Het beschermde gebied omvat 6 eilanden en is Medvezhyi Islands (Beren Eilanden) genoemd. Een veilig thuis voor de ijsberen, maar om de soort te beschermen is meer actie nodig, veel meer.

 


Gerelateerde artikelen

Andre Dib / WWF-Brazil

NPO 3FM Serious Request met Wereld Natuur Fonds in actie tegen klimaatverandering

De klimaatcrisis is een feit en daarom komt 3FM Serious Request dit jaar samen met het Wereld Natuur Fonds in actie tegen klimaatverandering. Dat gebeurt door aandacht te vragen voor de regenwouden van Zuid-Amerika: die bossen vormen een groen schild dat de hele aarde beschermt tegen te snelle opwarming.
Meer info
Ante Gugić

De ‘Amazone van Europa’

Vandaag roept UNESCO het Mur-Drava-Donau-gebied uit als het eerste biosfeerreservaat ter wereld. Het strekt zich uit over maar liefst 5 landen. Met de huidige klimaatcrisis en de aanzienlijke afname van de biodiversiteit, vertegenwoordigt dit een historische stap in de opbouw van een nieuw tijdperk voor mens en natuur in Europa.
Meer info
Brent Stirton / Getty Images

Meer dan 260.000 kilometer vrij stromende rivieren in gevaar door waterkrachtcentrales

Een nieuw onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Global Sustainability stelt voor het eerst vast dat meer dan 260.000 kilometer vrij stromende rivieren gevaar lopen door de plannen voor nieuwe waterkrachtcentrales. Iconische rivieren zoals de Amazone, Congo en Salween worden opgeknipt door deze ontwikkelingen.
Meer info
Twan Teunissen ARK Natuurontwikkeling

Maak véél meer ruimte voor het water met natuurontwikkeling, dat verdient zich dubbel en dwars terug!

Klimaatverandering met hevigere regenbuien, hogere afvoeren in de rivieren en stijgende zeespiegel. We zagen vorige week de gevolgen hiervan in Nederland, Duitsland en België. Nederland wapent zich ook wel tegen deze toenemende dreigingen. Maar doen we dat wel genoeg?
Meer info

Wereld Natuur Fonds nieuwe partner 3FM Serious Request

In de week voor kerst zet 3FM zich traditiegetrouw in voor het goede doel en dit jaar zetten de dj's zich samen met heel Nederland in om zoveel mogelijk geld in te zamelen voor WWF; de uitgesproken partner in de thema's natuur en klimaat.
Meer info

Mens-dierconflicten één van de grootste bedreigingen voor wilde diersoorten

Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, acties, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop.