Richard Barrett / WWF-UK
21 juli 2020

Daling ijsbeerpopulaties verwacht voor eind deze eeuw

Voor het einde van deze eeuw nemen bijna alle ijsbeerpopulaties af; dat is de conclusie van een internationale studie naar de gevolgen van klimaatverandering op de overleving van ijsberen. Uit de studie, die werd gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Nature Climate Change, blijkt dat alleen de populaties in de zogeheten Last Ice Area in het noorden van Canada, dit doemscenario mogelijk ontlopen.

Het onderzoek laat zien dat nu al een groot aantal ijsbeerpopulaties afneemt, omdat ijsberen door steeds kleiner worden oppervlaktes zee-ijs langer aan land moeten blijven. Ze moeten daar vasten uit voedselgebrek; ijsberen hebben zee-ijs nodig om te jagen. Vooral jonge dieren hebben minder vetreserves en overleven dit soort vastenperiodes niet.

Gert Polet is ijsberenexpert bij WWF-NL: “Het is even slikken omdat wat we al langer vreesden nu wetenschappelijk nog preciezer is onderbouwd. Er zullen in de toekomst een stuk minder ijsberen dan nu zijn omdat hun leefgebied,  het zee-ijs, steeds verder smelt en ijsberen gedwongen worden om aan land te blijven waar ze steeds langduriger moeten vasten en dan verhongeren. IJsberen hebben ijs keihard nodig om op prooidieren zoals robben te kunnen jagen. Maar het is nog niet te laat: als we de uitstoot nu stoppen dan blijft de schade nog enigszins beperkt en kunnen we naar schatting ruim 50% van het zee-ijsoppervlak behouden. Het positieve is dat we als mensheid echt de kans hebben om een nog zwarter scenario te voorkomen. Stap zo snel als je kunt over op duurzame energie. Niet alleen voor onszelf, maar juist ook voor die unieke soorten in het Arctisch gebied.”

In het jaarlijkse ijsbeer-monitoringsverslag van het Noors Polair Instituut, mede ondersteund door WWF, zien we volgens Polet steeds vaker opvallend minder moeders met jongen. “Dat kan toeval zijn, maar we moeten er rekening mee houden dat dit een feit zal blijken te zijn. En als er minder ijsberen geboren worden of niet overleven, dan stort op een gegeven moment de hele populatie in. Zonder langlopend onderzoek zie je zo’n populatie-crash niet aankomen.”

Nieuw beschermd ijsberengebied

Onlangs was er juist goed nieuws te melden met betrekking tot de ijsbeer: Rusland creëerde een beschermd gebied van ruim 8.000 vierkante kilometer. In dit deel van de Noordelijke IJszee maken veel ijsberen hun sneeuwhol om te overwinteren en hun jongen te krijgen. Afgelopen lente telden onderzoekers 8 sneeuwholen, 14 volwassen ijsberen en 11 jongen. Het beschermde gebied omvat 6 eilanden en is Medvezhyi Islands (Beren Eilanden) genoemd. Een veilig thuis voor de ijsberen, maar om de soort te beschermen is meer actie nodig, veel meer.

 


Gerelateerde artikelen

Kustverdediging tussen dubbele dijken: veilige, natuurlijke en goedkopere oplossing

Door eb en vloed weer toe te laten in een zogeheten ‘wisselpolder’ tussen twee dijken, kan de verdediging van de kust een stuk duurzamer, natuurlijker én goedkoper worden. Dat schrijven Jim van Belzen, Gerlof Rienstra en Tjeerd Bouma in een rapport dat vandaag wordt gepresenteerd. Het rapport is geschreven in opdracht van het Wereld Natuur Fonds.
Meer info

Oproep tot nationaal onderzoeksprogramma en pilots klimaatbestendige kustlandschappen

Twintig partijen waaronder o.a. WWF, kennisinstellingen, waterschappen en andere natuurorganisatie roepen op tot het instellen van een nationaal onderzoeksprogramma, het starten van twee pilot en vragen de partijen aan het Ministerie van IenW om in 2021 capaciteit en middelen voor in te zetten.
Meer info
Greg Armfield / WWF-UK

WWF roept premier Rutte op voortouw te nemen op One Planet Summit over biodiversiteit en klimaat

Minister-president Rutte neemt maandag 11 januari deel aan de One Planet Summit in Parijs. Deze top is een initiatief van de Franse president Macron en wordt mede georganiseerd door de VN en de Wereldbank. Het belang van natuur en biodiversiteit heeft niet eerder zo hoog op de internationale agenda gestaan. WWF roept premier Rutte op om namens Nederland alle deelnemers aan te sporen om in actie te komen om vernietiging van natuur eindelijk te stoppen. “Dit is essentieel als we toekomstige pandemieën willen voorkomen”.
Meer info
Maico van Barneveld - DeFotoblogger.nl

Natuur onmisbaar voor maatschappij

WWF roept Nederlandse politiek op kansen te benutten! Natuur is in Nederland onmisbaar in het oplossen van maatschappelijke problemen. Dit is een van de belangrijkste conclusies uit het deze week gepubliceerde rapport van het Planbureau voor de Leefomgeving (PBL). Om de internationaal vastgestelde doelen voor natuurbescherming en herstel van biodiversiteit te halen, zijn in Nederland een grotere ambitie voor natuurherstel én verregaande maatregelen tegen schadelijke stoffen, zoals stikstof en pesticiden noodzakelijk.
Meer info
Mikhail Bondar \ WWF Rusland

Aantal Siberische rendieren veert terug

Begin december drie jaar geleden was ik voor vergaderingen in het kantoor van WWF-Rusland. Buiten was het al donker en er dwarrelden sneeuwvlokken voor het raam toen Irina na een vergadering naar me toe kwam. “Je moet deze foto’s even zien Gert. Ze zijn in het najaar genomen in Siberië, op het Taymir-schiereiland”. Het waren geen opbeurende foto’s. Stapels kadavers van dode rendieren op de oever van een rivier, ontdaan van hun geweien. “Die geweien worden voor medicijn verhandeld en de tong als lekkernij”, lichtte Irina toe. “We zijn in gesprek gegaan met de autoriteiten van de twee provincies waartoe Taymir behoort maar we moeten vóór het volgende seizoen dat de rendieren trekken in actie komen! We moeten de plekken waar rendieren massaal de rivieren oversteken beveiligen tegen stropers, we wijzen de autoriteiten op hun verantwoordelijkheid.”
Meer info
WWF-Russia

Massale sterfte van zeeleven in Russisch Noordpoolgebied

Op de kust van het Russische schiereiland Kamtsjatka in het Noordpoolgebied zijn grote hoeveelheden dood zeeleven aangetroffen. WWF-experts in Rusland vermoeden dat een zeer giftige stof vanaf land in de oceaan is gelekt, waardoor een extreem hoog aantal mosselen en zee-egels op de kust aanspoelt, samen met allerlei soorten krab, schelpdieren en vissen. Kamtsjatka ligt aan de overkant van de Beringzee bij Bristol Bay in Alaska. De regio wordt beschouwd als een hotspot van onderwaternatuur die belangrijk is zowel voor dieren als mensen.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).