Richard Barrett / WWF-UK
21 juli 2020

Daling ijsbeerpopulaties verwacht voor eind deze eeuw

Voor het einde van deze eeuw nemen bijna alle ijsbeerpopulaties af; dat is de conclusie van een internationale studie naar de gevolgen van klimaatverandering op de overleving van ijsberen. Uit de studie, die werd gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Nature Climate Change, blijkt dat alleen de populaties in de zogeheten Last Ice Area in het noorden van Canada, dit doemscenario mogelijk ontlopen.

Het onderzoek laat zien dat nu al een groot aantal ijsbeerpopulaties afneemt, omdat ijsberen door steeds kleiner worden oppervlaktes zee-ijs langer aan land moeten blijven. Ze moeten daar vasten uit voedselgebrek; ijsberen hebben zee-ijs nodig om te jagen. Vooral jonge dieren hebben minder vetreserves en overleven dit soort vastenperiodes niet.

Gert Polet is ijsberenexpert bij WWF-NL: “Het is even slikken omdat wat we al langer vreesden nu wetenschappelijk nog preciezer is onderbouwd. Er zullen in de toekomst een stuk minder ijsberen dan nu zijn omdat hun leefgebied,  het zee-ijs, steeds verder smelt en ijsberen gedwongen worden om aan land te blijven waar ze steeds langduriger moeten vasten en dan verhongeren. IJsberen hebben ijs keihard nodig om op prooidieren zoals robben te kunnen jagen. Maar het is nog niet te laat: als we de uitstoot nu stoppen dan blijft de schade nog enigszins beperkt en kunnen we naar schatting ruim 50% van het zee-ijsoppervlak behouden. Het positieve is dat we als mensheid echt de kans hebben om een nog zwarter scenario te voorkomen. Stap zo snel als je kunt over op duurzame energie. Niet alleen voor onszelf, maar juist ook voor die unieke soorten in het Arctisch gebied.”

In het jaarlijkse ijsbeer-monitoringsverslag van het Noors Polair Instituut, mede ondersteund door WWF, zien we volgens Polet steeds vaker opvallend minder moeders met jongen. “Dat kan toeval zijn, maar we moeten er rekening mee houden dat dit een feit zal blijken te zijn. En als er minder ijsberen geboren worden of niet overleven, dan stort op een gegeven moment de hele populatie in. Zonder langlopend onderzoek zie je zo’n populatie-crash niet aankomen.”

Nieuw beschermd ijsberengebied

Onlangs was er juist goed nieuws te melden met betrekking tot de ijsbeer: Rusland creëerde een beschermd gebied van ruim 8.000 vierkante kilometer. In dit deel van de Noordelijke IJszee maken veel ijsberen hun sneeuwhol om te overwinteren en hun jongen te krijgen. Afgelopen lente telden onderzoekers 8 sneeuwholen, 14 volwassen ijsberen en 11 jongen. Het beschermde gebied omvat 6 eilanden en is Medvezhyi Islands (Beren Eilanden) genoemd. Een veilig thuis voor de ijsberen, maar om de soort te beschermen is meer actie nodig, veel meer.

 


Gerelateerde artikelen

WWF / Clive Tesar

30 jaar op de Noordpool

Het Noordpoolgebied: een magische witte wereld, met ijsberen, walrussen, temperaturen ver onder nul, afgelegen gemeenschappen en een dik pak ijs. Dit bijzondere gebied mag niet verloren gaan. Daarom werkt WWF hard aan de bescherming en het behoud van het Noordpoolgebied. Het Arctisch Programma van WWF viert dit jaar zijn 30ste verjaardag. Benieuwd wat we zoal bereikt hebben sinds 1992? We hebben een paar successen op een rij gezet.
Meer info
Michel Gunther / WWF

Nieuwe app helpt ernstig bedreigde karetschildpadden te beschermen

Een nieuwe app – genaamd SEE Shell – moet de illegale handel in schildpadproducten tegengaan en zo de ernstig bedreigde karetschildpad beter beschermen. De app kan met artificial intelligence en beeldherkenning bepalen of een product gemaakt is van het schild van een karetschildpad, en met succes: de applicatie is voor maar liefst 94 procent nauwkeurig.
Meer info
naturepl.com / Staffan-Widstrand / WWF

Ssssssst…. Geluid verdwijnt uit Amazone door branden

Wie wel eens in een regenwoud geweest is, weet het: overal hoor je geluid. Vogels die zingen, insecten die tjirpen, een miereneter die over de grond scharrelt, een luiaard die op zijn gemak door de boom beweegt. Onderzoekers ontdekten pasgeleden dat het in de Amazone juist steeds stiller wordt.
Meer info
wwf

Baanbrekend rapport van WWF en het Rode Kruis toont aan hoe de natuur levens kan redden

Natuurvernietiging heeft een enorme impact op de biodiversiteit in de Amazone en de Cerrado. Veel diersoorten verloren al tussen de 25 en 65 procent van hun oorspronkelijke verspreidingsgebied. Dit blijkt uit onderzoek van WWF Brazilië.
Meer info
naturepl.com / Inaki Relanzon / WWF

IPCC: Stop met klimaatvernietigende investeringen, investeer nu in klimaatoplossingen

De huidige investeringen in klimaatvernietigende activiteiten moeten zo snel mogelijk worden gestopt en dat geld moet aan oplossingen worden besteed die de CO2-uitstoot verminderen. We kunnen 40% uitstootvermindering bereiken die nodig is om de doelstellingen van het Klimaatakkoord van Parijs te bereiken met energiebesparende maatregelen. Eén van de belangrijkste conclusies uit het vandaag verschenen IPCC-rapport is dat de komende acht jaar cruciaal zijn om met deze maatregelen en oplossingen aan de slag te gaan.
Meer info
Global Warming Images / WWF

De Noordpool: een nieuwe zonbestemming?

Een blauwe lucht, een stralende zon, en een thermometer die 35 graden aangeeft. Iedereen in Nederland zoekt verkoeling en zucht onder de hitte. En dan is het pas maart! Het klinkt surrealistisch, maar dit is precies wat er in het Noordpoolgebied gebeurt. Het gebied zou langzaam moeten ontwaken uit de winterperiode nu de dagen langer worden. In plaats daarvan kampt deze koude, witte wereld met een hittegolf waardoor de temperaturen 30 graden hoger liggen dan normaal. Wat is er aan de hand?
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, acties, duurzame tips en het laatste natuurnieuws van WWF in je mail én krijg 10% korting in onze duurzame webshop (inschrijven mag vanaf 16 jaar).