Richard Barrett / WWF-UK
21 juli 2020

Daling ijsbeerpopulaties verwacht voor eind deze eeuw

Voor het einde van deze eeuw nemen bijna alle ijsbeerpopulaties af; dat is de conclusie van een internationale studie naar de gevolgen van klimaatverandering op de overleving van ijsberen. Uit de studie, die werd gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Nature Climate Change, blijkt dat alleen de populaties in de zogeheten Last Ice Area in het noorden van Canada, dit doemscenario mogelijk ontlopen.

Het onderzoek laat zien dat nu al een groot aantal ijsbeerpopulaties afneemt, omdat ijsberen door steeds kleiner worden oppervlaktes zee-ijs langer aan land moeten blijven. Ze moeten daar vasten uit voedselgebrek; ijsberen hebben zee-ijs nodig om te jagen. Vooral jonge dieren hebben minder vetreserves en overleven dit soort vastenperiodes niet.

Gert Polet is ijsberenexpert bij WWF-NL: “Het is even slikken omdat wat we al langer vreesden nu wetenschappelijk nog preciezer is onderbouwd. Er zullen in de toekomst een stuk minder ijsberen dan nu zijn omdat hun leefgebied,  het zee-ijs, steeds verder smelt en ijsberen gedwongen worden om aan land te blijven waar ze steeds langduriger moeten vasten en dan verhongeren. IJsberen hebben ijs keihard nodig om op prooidieren zoals robben te kunnen jagen. Maar het is nog niet te laat: als we de uitstoot nu stoppen dan blijft de schade nog enigszins beperkt en kunnen we naar schatting ruim 50% van het zee-ijsoppervlak behouden. Het positieve is dat we als mensheid echt de kans hebben om een nog zwarter scenario te voorkomen. Stap zo snel als je kunt over op duurzame energie. Niet alleen voor onszelf, maar juist ook voor die unieke soorten in het Arctisch gebied.”

In het jaarlijkse ijsbeer-monitoringsverslag van het Noors Polair Instituut, mede ondersteund door WWF, zien we volgens Polet steeds vaker opvallend minder moeders met jongen. “Dat kan toeval zijn, maar we moeten er rekening mee houden dat dit een feit zal blijken te zijn. En als er minder ijsberen geboren worden of niet overleven, dan stort op een gegeven moment de hele populatie in. Zonder langlopend onderzoek zie je zo’n populatie-crash niet aankomen.”

Nieuw beschermd ijsberengebied

Onlangs was er juist goed nieuws te melden met betrekking tot de ijsbeer: Rusland creëerde een beschermd gebied van ruim 8.000 vierkante kilometer. In dit deel van de Noordelijke IJszee maken veel ijsberen hun sneeuwhol om te overwinteren en hun jongen te krijgen. Afgelopen lente telden onderzoekers 8 sneeuwholen, 14 volwassen ijsberen en 11 jongen. Het beschermde gebied omvat 6 eilanden en is Medvezhyi Islands (Beren Eilanden) genoemd. Een veilig thuis voor de ijsberen, maar om de soort te beschermen is meer actie nodig, veel meer.

 


Gerelateerde artikelen

Acht nieuwe bizons in de zuidelijke Karpaten

Acht nieuwe Europese bizons - de grootste landzoogdieren van Europa - bereikten afgelopen week Bison Hillock in Armeniş, Roemenië. Daar voegen ze zich binnenkort bij de vier al vrij rondlopende kuddes in de zuidelijke Karpaten. Rewilding Europe en WWF in Roemenië hebben nu met succes het aantal bizons in het wild verhoogd tot de grootste populatie die het land in de afgelopen 200 jaar heeft gezien.
Meer info

Uitbreiding mijn bedreigt kwetsbare dieren en mensen in Noordpoolgebied

De Mary River ijzerertsmijn in Canada opende in 2014. Momenteel wordt er zo’n 6 miljoen ton erts gewonnen en vervoerd, waarvan een groot deel naar de haven van Rotterdam. Het bedrijf achter de mijn wil de productie de komende jaren opschalen naar 12 miljoen ton erts per jaar. Hiervoor is een flinke uitbreiding van de mijn en de logistiek nodig.
Meer info

Strikken decimeren dierenpopulaties in Zuidoost-Azië

Valstrikken richten een slachting aan onder wilde dieren in Zuidoost-Azië en verhogen het risico dat besmettelijke ziektes van dieren op mensen overgaan. Met het rapport Silence of the Snares: Southeast Asia's Snaring Crisis slaat WWF alarm dat het steeds stiller wordt in de bossen van Zuidoost-Azië door de gevaarlijke, stiekeme strikken. Naar schatting 12,3 miljoen valstrikken bedreigen het wild in de beschermde gebieden van Cambodja, Laos en Vietnam, de landen in het hart van de strikkencrisis.
Meer info

Wat als de toeristen wegblijven

Het wegvallen van toeristische inkomsten door de lockdowns is voor mensen in lokale gemeenschappen die afhankelijk zijn van ecotoerisme een enorme dreun. De op wildlife gebaseerde toerismesector levert een zeer grote bijdrage aan de verlichting van armoede en aan het behoud van biodiversiteit. Door de coronacrisis is het risico groot dat veel van wat in de afgelopen tientallen jaren voor de natuur en mensen is bereikt, verloren gaat door toename van de armoede en illegale activiteiten.
Meer info

Noorwegen brengt Noordpool in gevaar

Bereneiland. Het klinkt als een plek uit een kinderboek. Maar Bereneiland bestaat echt, het ligt middenin de Barents Zee, tussen Noorwegen en Spitsbergen. Willem Barents ontdekte dit eiland in 1596 en kreeg het er al snel aan stok met de ijsberen daar.
Meer info

Schubdier in China krijgt betere bescherming

Eind vorige week kondigde de Chinese regering aan dat de bescherming van het Chinese schubdier strenger wordt. Het schubdier, of pangolin, is het meest illegaal verhandelde zoogdier ter wereld en heeft deze strengere bescherming hard nodig. De beslissing komt op een moment dat de wereldwijde COVID-19-pandemie scherp in beeld heeft gebracht welke risico’s kleven aan het consumeren van pangolins en andere wilde dieren, die vaak op illegale en ongereguleerde markten worden verkocht.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).