Brent Stirton / Getty Images
09 mei 2019

Nog maar een derde van ‘s werelds langste rivieren kan vrij stromen

 
 

 

Het eerste wereldwijde onderzoek naar vrijstromende rivieren, wijst op een ernstige achteruitgang. Door de vele dammen kan nog maar 37% van de 246 langste rivieren in de wereld vrij stromen. Dit is niet alleen slecht voor het leven in de rivieren, ook mensen hebben hier last van.

 

Een team van 34 wetenschappers o.a. van McGill University en WWF onderzochten 12 miljoen kilometer aan rivieren wereldwijd. De conclusies van dit onderzoek werden vandaag in het wetenschappelijke tijdschrift Nature gepubliceerd. 

Afgelegen gebieden

Een van de conclusies is dat maar 21 van de 91 rivieren (langer dan 1000 kilometer) die ooit de oceaan in stroomden daar nog steeds terecht komt. De overgebleven vrij stromende rivieren van de planeet zijn grotendeels beperkt tot afgelegen gebieden van de Noordpool, het Amazonebekken en het Congobekken.

Bedreigingen voor mens en natuur

Gezonde rivieren zorgen voor een grote vispopulatie, dit geeft voedselzekerheid aan honderden miljoenen mensen, en werken extreme droogte en overstromingen tegen.Ook klimaatverandering is een bedreiging voor de gezondheid van rivieren. De stijgende temperaturen hebben nu al invloed op stroompatronen, waterkwaliteit en biodiversiteit. 

Het beschermen van de overgebleven vrij stromende rivieren is ook belangrijk voor het behouden van de biodiversiteit in zoetwatergebieden. De aantallen zoetwatersoorten zijn het meest achteruit gegaan van alle gewervelde dieren in de afgelopen halve eeuw; met gemiddeld 83% sinds 1970.

Dammen in Europa

In Europa zijn ontelbare rivieren gescheiden door dammen en eeuwenlang ingrijpend veranderd, onder meer door ongeveer 25.000 waterkrachtcentrales in heel Europa. Er is dringend behoefte aan de ontwikkeling van milieuvriendelijke energiesystemen. "Terwijl waterkracht onvermijdelijk een rol speelt in het landschap van hernieuwbare energie, moeten landen ook andere hernieuwbare opties overwegen," vertelt Michelle Thieme van WWF en co-auteur van het onderzoek. "Goed geplande wind- en zonne-energie kunnen minder nadelige gevolgen hebben voor rivieren en de gemeenschappen, steden en biodiversiteit die hiervan afhankelijk zijn."

Kaderrichtlijn Water

In Europa bestaat er sterke wetgeving - de Kaderrichtlijn Water (KRW) - om ervoor te zorgen dat het resterende handjevol vrij stromende rivieren ongehinderd kan blijven stromen. De wet verplicht de EU-lidstaten ook om hun rivieren in goede gezondheid te herstellen, onder meer door het verwijderen van oude of verouderde dammen. Maar veel regeringen blijven de uitzonderingen van de wetgeving buitensporig gebruiken, wat ertoe heeft geleid dat sommige destructieve projecten toch doorgaan. De Europese Commissie overweegt om deze regelgeving verder af te zwakken. WWF pleit juist voor een betere implementatie van deze waterwet.

Gerelateerde artikelen

Michel Gunther / WWF

NGO's roepen de EU op om waterkrachtprojecten niet meer te steunen

NGO’s hebben de handen ineengeslagen om de Europese Unie op te roepen om de overheidsfinanciering voor nieuwe waterkrachtprojecten in Europa stop te zetten. Het bouwen van meer waterkracht staat haaks op de biodiversiteitsdoelstellingen van de Europese Green Deal, gezien de kleine bijdrage die nieuwe centrales zouden leveren aan de energietransitie en afgezet tegen de milieuschade die ze veroorzaken. In een manifest vraagt WWF, samen met ondertekenaars zoals Climate Action Network Europe en Vogelbescherming, om publieke investeringen om te buigen naar verbetering van bestaande installaties, energiebesparende maatregelen en minder impactvolle alternatieven voor hernieuwbare energie, zoals wind- en zonne-energie.
Meer info
JORGE SIERRA / WWF-Spain

Dringende actie is nodig om Donana te redden

Uit een nieuwe analyse van WWF blijkt dat het Doñana National Park aan het verslechteren is door jarenlange verwaarlozing. Sinds 2010 diende WWF-Spanje al diverse klachten in over de slechte staat van het moerasgebied bij de Europese Unie.
Meer info

Nieuwe serie: Europe`s New Wild

Bij Europa denk je voornamelijk aan de rijke culturen en bruisende steden, maar de meeste mensen hebben geen idee hoe divers en spectaculair de natuur en wildlife van Europa is. De nieuwe zesdelige serie Europe`s New Wild is een inspirerend verhaal waarin je wordt meegenomen in de meest adembenemende landschappen die Europa te bieden heeft. Van de poolcirkel tot riviermoerassen, van diepe bossen tot ruige bergtoppen en ontdek welke unieke dieren allemaal in het wild van Europa leven. Europa heeft meer mooie natuur dan je in eerste instantie zou denken.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).