Diego Perez WWF Peru
03 december 2018

Kwik: onzichtbare bedreiging Amazone

De rivieren in de Amazone worden steeds meer vervuild door kwik. Een nieuw WWF-rapport ‘Healthy Rivers, Healthy People’ wijst op de gevolgen van kwikvervuiling en roept op tot actie om de mensen en dieren die afhankelijk zijn van het water uit de Amazone te beschermen.

Kwik behoort tot de top 10 meest schadelijke chemicaliën voor de volksgezondheid en heeft naar schatting de gezondheid van meer dan 1,5 miljoen mensen in de Amazone-regio negatief beïnvloed. Het metaal bedreigt daarnaast nog miljoenen anderen door lucht- en waterverontreiniging. Maar ook voor iconische dieren zoals rivierdolfijnen is de situatie zorgwekkend. Onderzoek toont aan dat 26% van de rivierdolfijnen een kwikgehalte had boven het aanbevolen niveau van de WHO voor mensen. Ook bij 81% van de vleesetende vissen werden aantoonbare hoeveelheden kwik gevonden.


Kleinschalige goudwinning

De belangrijkste bron van kwikvervuiling in de Amazone is ambachtelijke en kleinschalige goudwinning. 71% van al het kwik dat in de rivier wordt geloosd komt uit het goudzuiveringsproces. Ondanks dat goudwinning een grote inkomstenbron is voor miljoenen Amazone-bewoners, moet er een oplossing gezocht worden voor de vervuiling die het met zich meebrengt.

“Regeringen moeten een anti-kwikbeleid afdwingen en mijnwerkers ondersteunen in het vinden van duurzame alternatieven,” stelt Jordi Surkin, directeur Amazone bij WWF. “Samen met lokale autoriteiten moet dit beleid in de praktijk worden gebracht. Een nieuw opgezet platform ‘The Regional Alliance for a Mercury Free Amazon’ dat organisaties, overheid, onderzoekers en inheemse leiders samenbrengt kan hierbij helpen.”


Gerelateerde artikelen

Michel Gunther / WWF

NGO's roepen de EU op om waterkrachtprojecten niet meer te steunen

NGO’s hebben de handen ineengeslagen om de Europese Unie op te roepen om de overheidsfinanciering voor nieuwe waterkrachtprojecten in Europa stop te zetten. Het bouwen van meer waterkracht staat haaks op de biodiversiteitsdoelstellingen van de Europese Green Deal, gezien de kleine bijdrage die nieuwe centrales zouden leveren aan de energietransitie en afgezet tegen de milieuschade die ze veroorzaken. In een manifest vraagt WWF, samen met ondertekenaars zoals Climate Action Network Europe en Vogelbescherming, om publieke investeringen om te buigen naar verbetering van bestaande installaties, energiebesparende maatregelen en minder impactvolle alternatieven voor hernieuwbare energie, zoals wind- en zonne-energie.
Meer info

In actie voor de Europese steur

Ooit wemelden de Nederlandse rivieren van de steur. Onder andere in de Rijn kwam deze vissoort veelvuldig voor. Door overbevissing, vervuild water en het kanaliseren van de rivieren ging het steeds slechter met de steur. In Nederland is de soort ondertussen uitgestorven en in de rest van Europa wordt deze vis ernstig bedreigd in zijn voortbestaan. Op 23 oktober lanceren het Wereld Natuur Fonds (WWF-NL), Sportvisserij Nederland en ARK Natuurontwikkeling een, door het ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit gesteund, actieplan om de Europese steur te redden. Het actieplan moet resulteren in een positief besluit over herintroductie van de steur zodat deze vis uiteindelijk weer in de Nederlandse rivieren rondzwemt en voor uitsterven wordt behoed.
Meer info

Plastic Navigator

Nieuwe interactieve kaart laat de wijdverspreide plasticvervuiling in onze oceanen zien
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).