Diego Perez WWF Peru
03 december 2018

Kwik: onzichtbare bedreiging Amazone

De rivieren in de Amazone worden steeds meer vervuild door kwik. Een nieuw WWF-rapport ‘Healthy Rivers, Healthy People’ wijst op de gevolgen van kwikvervuiling en roept op tot actie om de mensen en dieren die afhankelijk zijn van het water uit de Amazone te beschermen.

Kwik behoort tot de top 10 meest schadelijke chemicaliën voor de volksgezondheid en heeft naar schatting de gezondheid van meer dan 1,5 miljoen mensen in de Amazone-regio negatief beïnvloed. Het metaal bedreigt daarnaast nog miljoenen anderen door lucht- en waterverontreiniging. Maar ook voor iconische dieren zoals rivierdolfijnen is de situatie zorgwekkend. Onderzoek toont aan dat 26% van de rivierdolfijnen een kwikgehalte had boven het aanbevolen niveau van de WHO voor mensen. Ook bij 81% van de vleesetende vissen werden aantoonbare hoeveelheden kwik gevonden.


Kleinschalige goudwinning

De belangrijkste bron van kwikvervuiling in de Amazone is ambachtelijke en kleinschalige goudwinning. 71% van al het kwik dat in de rivier wordt geloosd komt uit het goudzuiveringsproces. Ondanks dat goudwinning een grote inkomstenbron is voor miljoenen Amazone-bewoners, moet er een oplossing gezocht worden voor de vervuiling die het met zich meebrengt.

“Regeringen moeten een anti-kwikbeleid afdwingen en mijnwerkers ondersteunen in het vinden van duurzame alternatieven,” stelt Jordi Surkin, directeur Amazone bij WWF. “Samen met lokale autoriteiten moet dit beleid in de praktijk worden gebracht. Een nieuw opgezet platform ‘The Regional Alliance for a Mercury Free Amazon’ dat organisaties, overheid, onderzoekers en inheemse leiders samenbrengt kan hierbij helpen.”


Gerelateerde artikelen

Bedreigde dieren in nood door branden Amazone

Vorige maand ging 24.944 km² bos in het Braziliaanse Amazonegebied in vlammen op. Naar schatting is in 2019 in totaal 43.753 km² verwoest.

De verwoestende vlammenzeeën vormen een groot risico voor de 265 bedreigde soorten in de Braziliaanse Amazone. In het gebied leven 180 bedreigde diersoorten ­– waarvan er 124 enkel daar voorkomen – en 85 bedreigde plantsoorten. Hoe hard er ook gewerkt wordt om deze soorten, zoals de reuzenmiereneter, het reuzengordeldier en de witlippige pekari, te beschermen, tegen de bosbranden kan niemand ze behoeden.
Meer info

Ook gebieden in Paraguay hevig aangetast door branden

Nationale parken, graslanden en bossen in Paraguay worden nog steeds geteisterd door branden. Meer dan 46.000 hectare ging al in vlammen op, waardoor wilde dieren en lokale bevolking in de problemen raakten. Lokale gemeenschappen – zoals de Ayoreo en Yshir – krijgen inmiddels medische support.
Meer info

De longen van de aarde staan in brand

Het Amazoneregenwoud, en andere bosrijke gebieden en savannes in Zuid-Amerika, worden momenteel geteisterd door een recordaantal bosbranden.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).