Brent Stirton / Getty Images / WWF-UK
30 april 2019

Kleine stukjes plastic al dodelijk voor zeeschildpadden

 
 
 
 
 
 
 

 

Uit een onlangs verschenen studie blijkt dat een paar stukjes plastic dodelijk kunnen zijn voor zeeschildpadden. De dieren eten stukken plastic omdat ze dit soms aanzien voor kwallen of ander voedsel. Een groot probleem voor deze toch al bedreigde diersoort, want per jaar komt meer dan 8 miljoen ton plastic afval in zee terecht

 

Uit een onlangs verschenen studie blijkt dat een paar stukjes plastic dodelijk kunnen zijn voor zeeschildpadden. De dieren eten stukken plastic omdat ze dit soms aanzien voor kwallen of ander voedsel. Een groot probleem voor deze toch al bedreigde diersoort, want per jaar komt meer dan 8 miljoen ton plastic afval in zee terecht

Vooral de jonge dieren hebben hier last van. Jonge zeeschildpadden zijn minder kieskeurig met het kiezen van hun voedsel dan de volwassen dieren. Ook drijven ze vaak, omdat ze kleiner en lichter zijn, makkelijker mee met de stroming naar gebieden waar veel plastic terechtkomt. 

Dood door stukjes plastic 

Volgens Dr. Britta Denise Hardesty, auteur van het onderzoek heeft naar schatting de helft van de zeeschildpadden wereldwijd plastic gegeten. Uit het onderzoek blijkt dat zeeschildpadden na het consumeren van gemiddeld 14 kleine stukjes plastic risico lopen om te sterven. 

Bedreigde soorten 

Maar liefst 6 van de 7 zeeschildpadsoorten zijn nog steeds bedreigd, onder andere door stroperij, klimaatverandering en doordat ze in visnetten en vislijnen verstrikt raken. Het is soms moeilijk om de doodsoorzaak van een schildpad te achterhalen. Als een zeeschildpad plastic in zijn lichaam heeft, hoeft dit niet te betekenen dat de schildpad hieraan is gestorven.

 

Elk stukje is gevaarlijk 

Volgens Dr. Hardesty kan echter elk klein stukje plastic de dood van een zeeschildpad veroorzaken. “We hebben een schildpad gevonden met een geblokkeerd spijsverteringsstelsel veroorzaakt door een zacht stukje plastic; we vonden een andere schildpad met een darm doorboord door een hard stukje plastic.” Schildpadden kunnen niet overgeven, dus als het ze niet lukt om een stukje plastic door te slikken, zullen ze erin stikken.”

Grootschalige plasticvervuiling 

WWF’s oceaanexpert Vincent Kneefel zag tijdens zijn reis naar Azië met eigen ogen de ernst van het plasticprobleem, en de invloed van plastic op het leven in zee; “Toen ik onlangs in Azië in de Koraaldriehoek -regio was, zag ik met eigen ogen de grootschaligheid van de plasticvervuiling. Maar ook de enorme biodiversiteit die hier te vinden is. Vijf van de zeven soorten zeeschildpadden die er wereldwijd zijn, leven in deze regio. En de combinatie van zeeschildpadden en plastic is levensgevaarlijk. Daarom werkt WWF eraan om de vervuiling in deze regio te stoppen. Iedere zeeschildpad telt en iedere stap die bijdraagt om de plasticvervuiling tegen te gaan ook.” 

Wat kan jij doen? 

Jij kunt ook helpen om plasticvervuiling tegen te gaan. WWF wil snel bindende internationale afspraken om de plasticvervuiling te stoppen. Wil jij helpen? Teken dan nu de petitie en deel hem met vrienden en familie. Dank je wel!

Gerelateerde artikelen

Nieuwe diersoort ontdekt

Op één van de diepste en meest afgelegen plekken van de aarde, de Marianentrog in de Stille Oceaan, is een nieuwe soort vlokreeft ontdekt. Onderzoekers van de Universiteit van Newcastle hebben de nieuwe soort “Eurythenes Plasticus” genoemd; een verwijzing naar het plastic dat in het kreeftje werd aangetroffen.
Meer info

Bonaire zet mangroves in het zonnetje op Wereld Wetland Dag

Op 2 februari is het World Wetland Day. Wereldwijd besteden we op die dag extra aandacht aan het belang van wetlands, zo ook op Bonaire. Het Caribisch Nederlandse eiland Bonaire is rijk aan wetlands: niet alleen de bekende koraalriffen, maar ook zeegrasvelden en mangroves. Marine bioloog Sabine Engel zet zich vol passie in voor het behoud van de mangroves op Bonaire. Dat doet zij samen met een groep van dertig lokale vrijwilligers, die zich de ‘Mangrove Maniacs’ noemen.
Meer info

In 30 dagen ‘afvallen’ met speciale app

Er is eindelijk een leuke manier om in het nieuwe jaar overtollige kilo’s kwijt te raken. Het Wereld Natuur Fonds (WWF) lanceert de Plastic Afvallen app. Deze app bestaat uit een 30 dagen challenge waarmee je stapsgewijs en op een leuke manier kunt afvallen van je wegwerpplastic gebruik. Gezond voor jezelf én de natuur!
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).