Brent Stirton / Getty Images / WWF-UK
30 april 2019

Kleine stukjes plastic al dodelijk voor zeeschildpadden

 
 
 
 
 
 
 

 

Uit een onlangs verschenen studie blijkt dat een paar stukjes plastic dodelijk kunnen zijn voor zeeschildpadden. De dieren eten stukken plastic omdat ze dit soms aanzien voor kwallen of ander voedsel. Een groot probleem voor deze toch al bedreigde diersoort, want per jaar komt meer dan 8 miljoen ton plastic afval in zee terecht

 

Uit een onlangs verschenen studie blijkt dat een paar stukjes plastic dodelijk kunnen zijn voor zeeschildpadden. De dieren eten stukken plastic omdat ze dit soms aanzien voor kwallen of ander voedsel. Een groot probleem voor deze toch al bedreigde diersoort, want per jaar komt meer dan 8 miljoen ton plastic afval in zee terecht

Vooral de jonge dieren hebben hier last van. Jonge zeeschildpadden zijn minder kieskeurig met het kiezen van hun voedsel dan de volwassen dieren. Ook drijven ze vaak, omdat ze kleiner en lichter zijn, makkelijker mee met de stroming naar gebieden waar veel plastic terechtkomt. 

Dood door stukjes plastic 

Volgens Dr. Britta Denise Hardesty, auteur van het onderzoek heeft naar schatting de helft van de zeeschildpadden wereldwijd plastic gegeten. Uit het onderzoek blijkt dat zeeschildpadden na het consumeren van gemiddeld 14 kleine stukjes plastic risico lopen om te sterven. 

Bedreigde soorten 

Maar liefst 6 van de 7 zeeschildpadsoorten zijn nog steeds bedreigd, onder andere door stroperij, klimaatverandering en doordat ze in visnetten en vislijnen verstrikt raken. Het is soms moeilijk om de doodsoorzaak van een schildpad te achterhalen. Als een zeeschildpad plastic in zijn lichaam heeft, hoeft dit niet te betekenen dat de schildpad hieraan is gestorven.

 

Elk stukje is gevaarlijk 

Volgens Dr. Hardesty kan echter elk klein stukje plastic de dood van een zeeschildpad veroorzaken. “We hebben een schildpad gevonden met een geblokkeerd spijsverteringsstelsel veroorzaakt door een zacht stukje plastic; we vonden een andere schildpad met een darm doorboord door een hard stukje plastic.” Schildpadden kunnen niet overgeven, dus als het ze niet lukt om een stukje plastic door te slikken, zullen ze erin stikken.”

Grootschalige plasticvervuiling 

WWF’s oceaanexpert Vincent Kneefel zag tijdens zijn reis naar Azië met eigen ogen de ernst van het plasticprobleem, en de invloed van plastic op het leven in zee; “Toen ik onlangs in Azië in de Koraaldriehoek -regio was, zag ik met eigen ogen de grootschaligheid van de plasticvervuiling. Maar ook de enorme biodiversiteit die hier te vinden is. Vijf van de zeven soorten zeeschildpadden die er wereldwijd zijn, leven in deze regio. En de combinatie van zeeschildpadden en plastic is levensgevaarlijk. Daarom werkt WWF eraan om de vervuiling in deze regio te stoppen. Iedere zeeschildpad telt en iedere stap die bijdraagt om de plasticvervuiling tegen te gaan ook.” 

Wat kan jij doen? 

Jij kunt ook helpen om plasticvervuiling tegen te gaan. WWF wil snel bindende internationale afspraken om de plasticvervuiling te stoppen. Wil jij helpen? Teken dan nu de petitie en deel hem met vrienden en familie. Dank je wel!

Gerelateerde artikelen

Honderden vissersschepen bedreigen natuur bij Galapagoseilanden

In juli ontdekte de Ecuadoraanse marine 260, voornamelijk Chinese, vissersschepen nabij de beschermde wateren rond de Galapagoseilanden. De schepen komen elk jaar naar de wateren rond de Galápagoseilanden, maar de vloot van dit jaar is één van de grootste die de afgelopen jaren is gezien. De vissers werpen er hun kilometerslange visnetten en -lijnen uit met desastreuse gevolgen voor de unieke onderwaternatuur rond de eilanden. Volgens Chinese media is de vloot voor drie maanden gestopt met vissen. De Ecuadoraanse marine geeft aan dat de vloot nog steeds aanwezig is. Volgens experts van het Wereld Natuur Fonds is uitbreiding van het beschermde gebied rond de eilanden noodzakelijk zodat de onderwaternatuur beter beschermd wordt.
Meer info

Op zoek naar de bron van het plastic afval

Medewerker Vincent gaat op zoek naar de bron van het plastic afval op Java.
Meer info

Doe mee met Wereld Oceanen Dag

Vandaag is het Wereld Oceanen Dag! En dat moet gevierd worden, want we hebben heel veel te danken aan de oceanen. Ze voorzien ons van de helft van de zuurstof die we ademen, leveren ons voedsel, maar ook ingrediënten voor medicijnen, werkgelegenheid en een prachtige en onmisbare biodiversiteit. Daarnaast absorberen ze broeikasgassen en spelen daarmee in belangrijke rol in de regulering van het klimaat. Last but not least: oceanen zijn prachtig, zowel onder als boven de zeespiegel en bieden ons met hun schoonheid de nodige inspiratie en ontspanning.
Jij kunt op Wereld Oceanen Dag (maar natuurlijk ook daarna) iets terugdoen voor de oceanen. Daarom hierbij onze tips:
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).