07 september 2020

70 procent minder koala’s in verbrande gebieden

Het bosbrandenseizoen 2019-2020 in Australië was het ergste sinds mensenheugenis. 12 miljoen hectare natuur ging in vlammen op en bijna 3 miljard dieren - zoogdieren, reptielen, vogels en kikkers - werden gedood of verdreven.

Een nieuw rapport van WWF-Australia laat zien wat de impact van de bosbranden was op koalapopulaties. Uit het rapport bleek dat de bosbranden van 2019-2020 resulteerden in het verlies van ongeveer 71 procent van de koalapopulaties op zes brandlocaties aan de noordkust van New South Wales.

De afname van het aantal koala’s in de zes gebieden varieerde van 34 procent in een deel van het Lake Innes Nature Reserve nabij Port Macquarie, tot een waarschijnlijk verlies van 100 procent in het Kiwarrak-gebied ten zuiden van Taree, waar onderzoekers geen enkele levende koala konden vinden.

Het rapport, getiteld Quantifying the impacts of bushfire on wild koala's: Insights from the 2019/20 fire season, is de eerste wetenschappelijke studie om de impact van de bosbranden op koala's te kwantificeren.

Verse drollen

Ecologisch adviesbureau Biolink onderzocht 123 locaties in de zes verbrande gebieden door te zoeken naar uitwerpselen onder grote koalavoedselbomen. Als ze niet-verbrande drollen vonden bevestigde dat in ieder geval dat een paar koala's de branden hadden overleefd.

Goed nieuws is dat de onderzoekers ontdekten dat koala's vijf keer meer kans hadden om te overleven in gebieden waar de boomkruinen niet of gedeeltelijk verbrand waren in vergelijking met volledig verbrand.

Herstelwerk

Het rapport beschrijft ook wat er moet gebeuren om het herstel van de koalapopulaties een handje te helpen. In bossen die niet of gedeeltelijk verbrand zijn, moeten houtkap of andere verstoringen worden stopgezet totdat men zeker weet dat er nog koala’s zitten en hoe ze zich hebben verspreid. Buiten deze gebieden moeten de bomen waarvan koala’s het liefste eten en die minimaal 30 cm in doorsnee zijn, worden behouden, als een soort staptegels. Dan wordt het voor koala’s gemakkelijker  om zich te bewegen door gebieden waar door de branden de populaties nog meer versnipperd en geïsoleerd zijn geraakt.

Ook zouden er brandgangen kunnen worden aangelegd ​​rond de koalapopulaties door preventief, gecontroleerd en met lage intensiteit vuur te maken. Met de hand de ontvlambare bladeren op de grond rond de grotere koalavoedselbomen wegharken, helpt de verschroeiing van het bladerdak te verminderen en de koala's te beschermen.

Extremere bosbranden door klimaatverandering

Dermot O’Gorman, directeur van WWF-Australia: “De Australische bosbranden lieten de wereld een toekomst zien die niemand wil. Veel delen van de wereld zullen te maken krijgen met extremere bosbranden als gevolg van klimaatverandering. Het aantal koala’s krijgt misschien niet eens de kans zich te herstellen voordat een nieuwe brand door de oostkust raast en lokaal populaties uitroeit.”

 

Afname van het aantal koala’s in 6 brandgebieden:

Wardell                                                               70%

Busby’s Flat bij Royal Camp State Forest               72%

Busby’s Flat bij Braemar State Forest                    47%

Lake Innes State Conservation Area                      34%

Hillville Road bij Khappinghat Nature Reserve         87%

Hillville Road bij Kiwarrak                                    100%

 

Gerelateerde artikelen

Gecertificeerde soja en ontbossing

De publicatie vorige week van het internationale WWF-rapport over de relatie tussen EU-import en gebruik van grondstoffen als soja, palmolie en cacao met ontbossing in tropische gebieden heeft veel reacties opgeroepen. Logischerwijs ook vanuit de veevoerindustrie zelf. Zij geven aan dat alle soja die in Nederland wordt gebruikt als veevoer gecertificeerd is en daarmee gegarandeerd ontbossingvrij. Helaas is dat niet het geval.
Meer info
Shutterstock / Rich Carey / WWF-Sweden

Nederland in top 5 EU-landen met meeste import producten gelinkt aan ontbossing

Duitsland, Italië, Spanje, het Verenigd Koninkrijk en Nederland waren binnen de EU tussen 2005 en 2017 samen verantwoordelijk voor 80% van de import van grondstoffen gelinkt aan ontbossing. In die periode is gemiddeld elk jaar vijf miljoen hectare (groter dan de oppervlakte van Nederland) natuur in tropische gebieden omgezet voor landbouwproducten. Een nieuw rapport van het Wereld Natuur Fonds (WWF) 'Stepping Up: The continuing impact of EU consumption on nature' onderstreept de noodzaak voor sterke, bindende EU-wetgeving, die ervoor zorgt dat de enorme Europese voetafdruk in tropische gebieden snel kleiner wordt.
Meer info
Hkun Lot

Een gebied van 10 keer Nederland ontbost in Azië, Afrika en Zuid-Amerika voor landbouw

In de periode tussen 2004 en 2017 is in Azië, Afrika en Zuid-Amerika in totaal 43 miljoen hectares natuur vernietigd. Dit is een gebied ter grootte van tien keer Nederland. De tropische bossen zijn kaalgekapt om met name ruimte te creëren voor landbouw. Dat blijkt uit het vandaag gepubliceerde overzichtsrapport 'Deforestation fronts: Drivers and responses in a changing world' van WWF.
Meer info

‘Zero deforestation’ in het Atlantisch Regenwoud in Paraguay

Het parlement is akkoord gegaan met de verlenging van de Atlantic Forest Law. Reden voor een klein feestje voor WWF en een coalitie van zo’n 60 natuur-, milieu- en gezondheidsorganisaties die zich inzetten voor dit belangrijke gebied. Het moratorium op ontbossing is een overwinning voor het Atlantisch Woud en de mensen die ervan afhankelijk zijn.
Meer info
Marizilda Cruppe / WWF-UK

Bijna 1.2 miljoen burgers willen Europese Bossenwet om wereldwijde ontbossing te stoppen

Meer dan een miljoen (1.193.652) Europeanen, waaronder veel Nederlanders, roepen de EU op om te zorgen voor een ambitieuze Bossenwet, waardoor alleen nog ontbossingsvrije producten op de Europese markt zijn toegestaan. Niet eerder hebben zo veel burgers zich tijdens een zogenoemde publieksconsultatie van de Europese Commissie uitgesproken over een natuurthema. De oproepen worden maandag aangeboden aan minister Schouten (LNV) en Eurocommissaris Timmermans.
Meer info
Briano / WWF Australië

60.000 koala’s getroffen door bosbranden

Meer dan 60.000 koala’s werden getroffen door de bosbrandencrisis in Australië eerder dit jaar, blijkt uit een rapport van WWF. De boombewonende buideldieren stierven in de vlammen of hadden te maken met verwondingen, inademing van rook, hittestress, uitdroging, verlies van leefgebied, verminderd voedsel, verhoogd risico ten prooi te vallen aan roofdieren en conflicten met andere dieren in het niet-verbrande bos waar ze naartoe waren gevlucht. WWF kondigt een herstelplan aan om het aantal koala’s in Australië weer te laten toenemen.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, acties, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop.