07 september 2020

70 procent minder koala’s in verbrande gebieden

Het bosbrandenseizoen 2019-2020 in Australië was het ergste sinds mensenheugenis. 12 miljoen hectare natuur ging in vlammen op en bijna 3 miljard dieren - zoogdieren, reptielen, vogels en kikkers - werden gedood of verdreven.

Een nieuw rapport van WWF-Australia laat zien wat de impact van de bosbranden was op koalapopulaties. Uit het rapport bleek dat de bosbranden van 2019-2020 resulteerden in het verlies van ongeveer 71 procent van de koalapopulaties op zes brandlocaties aan de noordkust van New South Wales.

De afname van het aantal koala’s in de zes gebieden varieerde van 34 procent in een deel van het Lake Innes Nature Reserve nabij Port Macquarie, tot een waarschijnlijk verlies van 100 procent in het Kiwarrak-gebied ten zuiden van Taree, waar onderzoekers geen enkele levende koala konden vinden.

Het rapport, getiteld Quantifying the impacts of bushfire on wild koala's: Insights from the 2019/20 fire season, is de eerste wetenschappelijke studie om de impact van de bosbranden op koala's te kwantificeren.

Verse drollen

Ecologisch adviesbureau Biolink onderzocht 123 locaties in de zes verbrande gebieden door te zoeken naar uitwerpselen onder grote koalavoedselbomen. Als ze niet-verbrande drollen vonden bevestigde dat in ieder geval dat een paar koala's de branden hadden overleefd.

Goed nieuws is dat de onderzoekers ontdekten dat koala's vijf keer meer kans hadden om te overleven in gebieden waar de boomkruinen niet of gedeeltelijk verbrand waren in vergelijking met volledig verbrand.

Herstelwerk

Het rapport beschrijft ook wat er moet gebeuren om het herstel van de koalapopulaties een handje te helpen. In bossen die niet of gedeeltelijk verbrand zijn, moeten houtkap of andere verstoringen worden stopgezet totdat men zeker weet dat er nog koala’s zitten en hoe ze zich hebben verspreid. Buiten deze gebieden moeten de bomen waarvan koala’s het liefste eten en die minimaal 30 cm in doorsnee zijn, worden behouden, als een soort staptegels. Dan wordt het voor koala’s gemakkelijker  om zich te bewegen door gebieden waar door de branden de populaties nog meer versnipperd en geïsoleerd zijn geraakt.

Ook zouden er brandgangen kunnen worden aangelegd ​​rond de koalapopulaties door preventief, gecontroleerd en met lage intensiteit vuur te maken. Met de hand de ontvlambare bladeren op de grond rond de grotere koalavoedselbomen wegharken, helpt de verschroeiing van het bladerdak te verminderen en de koala's te beschermen.

Extremere bosbranden door klimaatverandering

Dermot O’Gorman, directeur van WWF-Australia: “De Australische bosbranden lieten de wereld een toekomst zien die niemand wil. Veel delen van de wereld zullen te maken krijgen met extremere bosbranden als gevolg van klimaatverandering. Het aantal koala’s krijgt misschien niet eens de kans zich te herstellen voordat een nieuwe brand door de oostkust raast en lokaal populaties uitroeit.”

 

Afname van het aantal koala’s in 6 brandgebieden:

Wardell                                                               70%

Busby’s Flat bij Royal Camp State Forest               72%

Busby’s Flat bij Braemar State Forest                    47%

Lake Innes State Conservation Area                      34%

Hillville Road bij Khappinghat Nature Reserve         87%

Hillville Road bij Kiwarrak                                    100%

 

Gerelateerde artikelen

Sterke EU-bossenwet moet wereldwijde ontbossing stoppen

De Europese Unie is nog altijd één van de topimporteurs van soja, palmolie en hout uit gebieden waarvoor vaak bossen en andere waardevolle natuurgebieden zijn vernietigd. Europa heeft geen wetgeving tegen ontbossing. Vanaf vandaag kunnen alle Europeanen aan de Europese Commissie laten weten dat er een krachtige wet moet komen die ervoor zorgt dat uitsluitend ontbossingsvrije producten de EU bereiken. Meer dan 100 natuur- en mensenrechtenorganisaties in Europa zijn daarom de campagne #Together4Forests gestart.
Meer info

Recordbranden in de Pantanal: toename met 205%

Tussen 1 januari tot 20 augustus 2020 werden al 8.058 brandhaarden geteld in de Pantanal, een stijging van 205% vergeleken met dezelfde periode in 2019.
Meer info

75% natuurbranden wereldwijd veroorzaakt door mensen

Van de Amazone, Californië, Siberië tot Australië: wereldwijd zijn sinds april al 13% meer natuurbranden dan in dezelfde periode vorig jaar. Het aantal branden neemt niet alleen toe, de branden worden ook heviger én duren langer.
Meer info

Wordt 2020 een nieuw recordjaar qua bosbranden?

Nu de totale omvang van de schade - die de verwoestende bosbranden eerder dit jaar aanrichtten in Australië - langzaam duidelijk wordt, kampt een ander deel van de wereld alweer met nieuwe branden.
Meer info

Acht nieuwe bizons in de zuidelijke Karpaten

Acht nieuwe Europese bizons - de grootste landzoogdieren van Europa - bereikten afgelopen week Bison Hillock in Armeniş, Roemenië. Daar voegen ze zich binnenkort bij de vier al vrij rondlopende kuddes in de zuidelijke Karpaten. Rewilding Europe en WWF in Roemenië hebben nu met succes het aantal bizons in het wild verhoogd tot de grootste populatie die het land in de afgelopen 200 jaar heeft gezien.
Meer info

Nieuw WWF-rapport: bijna 3 miljard dieren slachtoffer van bosbranden Australië

Begin dit jaar woedden in Australië heftige bosbranden. Uit een nieuw WWF-rapport blijkt dat de schade nog groter is dan aanvankelijk gedacht. Bijna 3 miljard dieren werden getroffen door de branden: 143 miljoen zoogdieren, 2.46 miljard reptielen, 180 miljoen vogels en 51 miljoen kikkers werden gedood, raakten gewond of verloren hun leefgebied.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).