02 februari 2020

Bonaire zet mangroves in het zonnetje op Wereld Wetland Dag

Op 2 februari is het World Wetland Day. Wereldwijd besteden we op die dag extra aandacht aan het belang van wetlands, zo ook op Bonaire. Het Caribisch Nederlandse eiland Bonaire is rijk aan wetlands: niet alleen de bekende koraalriffen, maar ook zeegrasvelden en mangroves. Marine bioloog Sabine Engel zet zich vol passie in voor het behoud van de mangroves op Bonaire. Dat doet zij samen met een groep van dertig lokale vrijwilligers, die zich de ‘Mangrove Maniacs’ noemen.

Mangroves bedreigd

Deze worden vak gekapt voor hotels aan de kust, maar in Bonaire worden ze voornamelijk bedreigd door de slechte watercirculatie, als gevolg van het dichtslibben en dichtgroeien van kanaaltjes. De nieuwste bedreiging voor het mangrovebos is sargassum, een soort zeewier dat in bepaalde periodes van het jaar, in grote hoeveelheden aanspoelt op de kust van Bonaire. Dit sargassum heeft een verstikkende werking op al het leven in de mangroves.

Jonge zeeschildpadden

Bonaire is vooral bekend vanwege haar prachtige koraalrif, maar het eiland heeft ook een heel uitgestrekt mangrovegebied. De mangroves in de regio Lac Bay vormen een rijk ecosysteem. Het is de kraamkamer voor vissen en tevens een belangrijk leefgebied voor jonge zeeschildpadden. Doordat mangroves zich op het randgebied tussen land en zee bevinden houden zij sediment tegen dat schadelijk is voor het koraalrif. Daarnaast vervullen mangroves zeer belangrijke functies.

Mangroves:

  • nemen CO2 op en geven zuurstof af
  • filteren schadelijke stoffen uit het water;
  • vormen van een bufferzone en beschermen daarmee de kust tijdens stormen.

    @Mangrove Maniacs

 

Meer natuur is meer werkgelegenheid

Op Bonaire heerst soms het beeld dat natuurbescherming in de weg staat van economische ontwikkeling. Volgens Sabine Engel kan goed beheer van de mangroves echter voor extra werkgelegenheid zorgen op Bonaire, door meer mensen actief in te zetten in natuurmanagement.

2 hectare in 2020

In 2020 werken de “Mangrove Maniacs” aan de restauratie van 2 hectare mangrovebos aan de Noordwest zijde van Lac Bay, zie kaartje. Met de aanplant van de mangrove-zaailingen wordt het natuurlijke herstel gestimuleerd. De wens is om mangrovegroei ook aan de vlakke zuidkust te stimuleren, dit zorgt namelijk voor een extra bufferzone van de kustlijn. Deze bufferzone is belangrijk om het eiland te beschermen tegen steeds extremere weersomstandigheden als gevolg van klimaatverandering.

Meedoen?

Op zondag 2 februari, zijn er allerlei activiteiten op Lac Bay om World Wetland Day te vieren, dus als je in de buurt bent: iedereen is welkom. Heb je interesse om bij te dragen aan het herstel van mangroves op Bonaire? Neem dan contact op met Sabine Engel via Facebook mangrovemaniacsbonaire. WWF support het werk van Mangrove Maniacs op Bonaire.

Gerelateerde artikelen

Babyschildpad met 104 stukken plastic in zijn lijf

In Florida is een babyschildpad gevonden met 104 stukken plastic in zijn lijfje. Het zeeschildpadje heeft dit helaas niet overleefd.
Meer info

Australisch strand weer ’cool’ genoeg voor mannelijke zeeschildpadden

Op warmere stranden worden meer vrouwtjes zeeschildpadden geboren dan mannetjes. Een hogere temperatuur van de nesten, gelinkt aan opwarming van het klimaat, zorgt er momenteel in Australië voor dat 99% van de groene zeeschildpadden geboren wordt als vrouwtje. Maar mogelijk hebben de Australiërs hier nu iets op gevonden…
Meer info

"Koraal op Caribisch Nederland niet meer zoals het was"

Door onderzoek van Rolf Bak weten we nu dat rond Bonaire, Saba en St. Eustatius, de koraalbedekking met 70 - 85% procent is verdwenen.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).