Brian J. Skerry / National Geographic Stock / WWF
12 september 2018

Meer internationale bescherming van walvissen

 
 
 
 
 
 
 
 

De internationale Walvisvaartcommissie (IWC) heeft ingestemd met een voorstel uit Brazilië om de walvispopulaties wereldwijd beter te beschermen. Een prachtig resultaat waaraan een verhit internationaal debat vooraf ging..

 

Al vóór de 67e vergadering van het IWC, die gehouden werd in Brazilië, was er veel ophef over acties van Japan, want Japan doodde onlangs nog vijftig dwergvinvissen in een beschermd gebied in Antarctica. Japan deed op het IWC zelfs een voorstel om de walvisjacht voor commerciële doeleinden toe te staan en werd daarin gesteund door de andere walvisjagende landen Noorwegen en IJsland.


Het Japanse voorstel zou direct het einde van het jachtverbod betekenen. En dat terwijl het jachtverbod ervoor heeft gezorgd dat sommige walvispopulaties eindelijk weer voorzichtig tekenen van herstel laten zien. Walvissen zijn desondanks zeer kwetsbaar en worden nog steeds bedreigd door (plastic)vervuiling en onbedoelde bijvangst. Het IWC-gastland Brazilië presenteerde de 'verklaring van Florianopolis' als een sterke tegenhanger van het controversiële voorstel van Japan.

Verklaring van Florianopolis

De verklaring van Florianopolis erkent de rol die walvissen hebben in het ecosysteem maar ziet ook het belang in van walvistoerisme voor kustgemeenschappen. Daarnaast ziet de verklaring van Florianopolis de walvisjacht niet langer als een economische activiteit. Het doel van de verklaring is om de walvispopulaties weer op het niveau te krijgen van voor het begin van de industriële walvisjacht. Het voorstel van Brazilië werd gesteund door 40 leden. 27 landen, waaronder Japan, Noorwegen en IJsland, stemden tegen.

Internationale inzet voor walvissen

Leigh Henry van WWF Amerika was aanwezig op het IWC: "Ik ben zeer blij om te zien dat het IWC zich inzet om alle lidstaten te helpen de bedreigingen voor walvissen en dolfijnen tegen te gaan. Nu duidelijk is dat meer landen zich willen inzetten voor betere bescherming van walvissen, hopen we dat de verklaring van Florianopolis een handvat biedt dat leidt tot herstel van de walvispopulaties wereldwijd."


Verbod op de walvisjacht

In 1986 stelde de IWC een verbod in op de commerciële walvisjacht. Er zit echter een uitzondering in het verbod: voor wetenschappelijk onderzoek mag er nog wel gejaagd worden op walvissen. Door deze maas in de wet, doodt Japan nog jaarlijks tussen de 200 en 1200 walvissen. De commerciële walvisjacht in de 19e en 20e eeuw zorgde ervoor dat de walvissen zich op de rand van uitsterven bevonden. Ook hebben walvissen te lijden onder de vervuilde zee en is bijvangst een grote bedreiging voor de prachtige dieren.

Lees hier meer (Engelstalig)

Gerelateerde artikelen

Brian J. Skerry / National Geographic Stock / WWF

Camera’s op vissersboten om zeedieren te beschermen

Vandaag (19 november) lanceert het Wereld Natuur Fonds (WWF) samen met Sky Ocean Rescue het rapport “What’s in the Net”. Het rapport laat zien dat wereldwijd jaarlijks 720.000 zeevogels, 300.000 walvisachtigen, 345.000 zeehonden en zeeleeuwen, meer dan 250.000 zeeschildpadden en tientallen miljoenen haaien sterven nadat ze als bijvangst in de commerciële visserij zijn gevangen. Veel van deze soorten zijn met uitsterven bedreigd of staan op de rand van uitsterven. Het rapport concludeert ook dat de onbedoelde vangst van zeedieren kan worden voorkomen door gebruik te maken van zogeheten Remote Electronic Monitoring (REM). WWF dringt er bij overheden op aan om invoering van het monitoringssysteem te ondersteunen en zo het urgente probleem van de bijvangst van honderdduizenden vaak al bedreigde soorten zeedieren in onze oceanen te stoppen.
Meer info
WWF / ARK / Onderwaterbeelden.nl

Belang van schelpdierriffen op de Europese kaart

Het besef dat schelpdierriffen van levensbelang zijn voor gezonde zeeën vindt steeds luidere weerklank. Vorige week organiseerde de Native Oyster Restoration Alliance (NORA) voor de derde keer een conferentie over het belang van schelpdierrifherstel. Telde de eerste editie in 2017 nog zo’n 65 deelnemers, dit jaar waren dat er 196. Inmiddels houden tientallen organisaties in Europa zich bezig met het herstel van de riffen van de Europese oester. WWF en ARK Natuurontwikkeling zijn in 2015 in Nederland begonnen met actief herstel van schelpdierriffen op de Noordzee.
Meer info
Sam Hobson / WWF-UK

Extra aandacht voor plastic op World Cities Day

Op 31 oktober is het World Cities Day. Een dag om stil te staan bij de plasticvervuiling in steden en vooral bij de oplossingen die daarvoor zijn. Meer en meer steden spreken zich uit om in 2030 geen plastic meer in de natuur te veroorzaken. Deze steden doen mee met het Plastic Smart Cities-initiatief van WWF.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).