Brian J. Skerry / National Geographic Stock / WWF
12 september 2018

Meer internationale bescherming van walvissen

 
 
 
 
 
 
 
 

De internationale Walvisvaartcommissie (IWC) heeft ingestemd met een voorstel uit Brazilië om de walvispopulaties wereldwijd beter te beschermen. Een prachtig resultaat waaraan een verhit internationaal debat vooraf ging..

 

Al vóór de 67e vergadering van het IWC, die gehouden werd in Brazilië, was er veel ophef over acties van Japan, want Japan doodde onlangs nog vijftig dwergvinvissen in een beschermd gebied in Antarctica. Japan deed op het IWC zelfs een voorstel om de walvisjacht voor commerciële doeleinden toe te staan en werd daarin gesteund door de andere walvisjagende landen Noorwegen en IJsland.


Het Japanse voorstel zou direct het einde van het jachtverbod betekenen. En dat terwijl het jachtverbod ervoor heeft gezorgd dat sommige walvispopulaties eindelijk weer voorzichtig tekenen van herstel laten zien. Walvissen zijn desondanks zeer kwetsbaar en worden nog steeds bedreigd door (plastic)vervuiling en onbedoelde bijvangst. Het IWC-gastland Brazilië presenteerde de 'verklaring van Florianopolis' als een sterke tegenhanger van het controversiële voorstel van Japan.

Verklaring van Florianopolis

De verklaring van Florianopolis erkent de rol die walvissen hebben in het ecosysteem maar ziet ook het belang in van walvistoerisme voor kustgemeenschappen. Daarnaast ziet de verklaring van Florianopolis de walvisjacht niet langer als een economische activiteit. Het doel van de verklaring is om de walvispopulaties weer op het niveau te krijgen van voor het begin van de industriële walvisjacht. Het voorstel van Brazilië werd gesteund door 40 leden. 27 landen, waaronder Japan, Noorwegen en IJsland, stemden tegen.

Internationale inzet voor walvissen

Leigh Henry van WWF Amerika was aanwezig op het IWC: "Ik ben zeer blij om te zien dat het IWC zich inzet om alle lidstaten te helpen de bedreigingen voor walvissen en dolfijnen tegen te gaan. Nu duidelijk is dat meer landen zich willen inzetten voor betere bescherming van walvissen, hopen we dat de verklaring van Florianopolis een handvat biedt dat leidt tot herstel van de walvispopulaties wereldwijd."


Verbod op de walvisjacht

In 1986 stelde de IWC een verbod in op de commerciële walvisjacht. Er zit echter een uitzondering in het verbod: voor wetenschappelijk onderzoek mag er nog wel gejaagd worden op walvissen. Door deze maas in de wet, doodt Japan nog jaarlijks tussen de 200 en 1200 walvissen. De commerciële walvisjacht in de 19e en 20e eeuw zorgde ervoor dat de walvissen zich op de rand van uitsterven bevonden. Ook hebben walvissen te lijden onder de vervuilde zee en is bijvangst een grote bedreiging voor de prachtige dieren.

Lees hier meer (Engelstalig)

Gerelateerde artikelen

Doe mee met Wereld Oceanen Dag

Vandaag is het Wereld Oceanen Dag! En dat moet gevierd worden, want we hebben heel veel te danken aan de oceanen. Ze voorzien ons van de helft van de zuurstof die we ademen, leveren ons voedsel, maar ook ingrediënten voor medicijnen, werkgelegenheid en een prachtige en onmisbare biodiversiteit. Daarnaast absorberen ze broeikasgassen en spelen daarmee in belangrijke rol in de regulering van het klimaat. Last but not least: oceanen zijn prachtig, zowel onder als boven de zeespiegel en bieden ons met hun schoonheid de nodige inspiratie en ontspanning.
Jij kunt op Wereld Oceanen Dag (maar natuurlijk ook daarna) iets terugdoen voor de oceanen. Daarom hierbij onze tips:
Meer info

Machteloos op Manta Point

WWF-er Vincent Kneefel vertelt over zijn reis naar Indonesië
Meer info

Minder toerisme, meer zeeschildpadden op Sint-Eustatius

Het legseizoen voor schildpadden is op veel plekken wereldwijd weer begonnen. Zo ook in Caribisch Nederland, op Sint Eustatius. De rustige en lege stranden door de coronacrisis zijn ideaal voor leggende en opgroeiende schildpadden. Doordat er weinig kunstlicht van hotels langs de kust meer brandt, kunnen moederschildpadden makkelijker legplaatsen vinden en de kleine schildpadjes vinden makkelijker hun weg naar zee.
Meer info

Blijf op de hoogte

Ontvang inspiratie, duurzame tips, het laatste natuurnieuws van WWF én 10% korting in onze duurzame webshop (ca. 2 mails per maand).